Форум » УИЛТШИР. ПОМЕСТЬЕ МАЛФОЙ » Малая гостиная » Ответить

Малая гостиная

Лондон:

Ответов - 205, стр: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 All

Люциус Малфой: Вошел в гостиную. Поправил вечно задернутые шторы. Не оборачиваясь бросил появившемуся домовику: - Принеси обед. Оставь на столике... Нет, я не буду. Сел в кресло у разожженного камина, принялся ждать.

Актеон Малсибер: Зашел, раздраженно подергал плечами. отвык совершенно от таких мантий. Еле сдерживал себя, чтобы не перейти на бег, когда увидел столь богато усыпанный едой стол. Потрогал на мягкость кресло. Блаженно улыбнулся. Плюхнулся. Навалил себе всего и поболее в тарелку, взял ее в руки, облокотился на спинку. Вытяну ноги, закинул их на стол. Место же там освободилось...Принялся заглатывать пищу. Утолив приступ голода, поднял взгляд на друга. С набитым ртом провещал: -Люц. Рассказывай. Что тут у вам произошло. Пока я отсутствовал. Схватил куриную ножку в ладонь, оторвал от нее здоровенный кусок. Принялся жевать. Жевать и слушать новости.

Люциус Малфой: Удовлетворенно окинул взглядом отмытого Малсибера. Понаблюдав с минуту за его жадным поглощением пищи, принялся неспешно рассматривать старинные семейные портреты на стенах. Когда разглядывать больше стало нечего, вернулся к гостю. Взгляд сразу же зацепился за его закинутые на столик ноги. Поморщился. - Актеон, это старинная мебель девятнадцатого века. Она стоит дороже, чем я заплатил за твое освобождение... А заплатил я, поверь, немало. В ожидании глянул на Малсибера.


Актеон Малсибер: -О,Люциус! Ты читаешь мои мысли! Ткнул воздух в направлении друга покусанным окороком. -Как раз хотел спросить тебя о той славной истории - как же тебе это удалось? Меня спасти... Прожевал кусок. Проглотил. Устроился по-удобнее, поерзал ногами по столу - затекли. Улыбнулся.Посмотрел сытым взглядом. -Да знаю я,знаю...Теперь - по гроб жизни я твой должник. Пооонял я твой тонкий намек! Театрально-укоризненно погрозил пальцем. Засмеялся. Затем нахмурился. Почувствовал,что кусок мяса застрял в зубах. Сосредоточился. Погонял между зубами слюну... Не помогло. Оставался только старый проверенный способ - ногтем. Помог! Вернул лицу прежнюю радужность.

Люциус Малфой: Посмотрел на Малсибера с сомнением. Не лучше ли было оставить его в Азкабане? Встал с кресла, приблизился к недавнему узнику, тростью сдвинул его ноги со столика. Оперевшись на подлокотники его кресла, преодолевая брезгливость, навис над самым его лицом. Проговорил негромко, но четко: - Актеон, я хочу чтобы ты кое-что уяснил. Времена сейчас очень непростые. Сегодня ты сидишь здесь, а завтра можешь оказаться в объятиях дементора. И где ты проснешься завтра - в своей тюремной камере или в апартаментах высокопоставленного чиновника Министерства магии, - зависит только от тебя. От того, как ты соберешься и поработаешь сейчас. Резко выпрямился, откинув волосы. Отошел на несколько шагов, бросил на Малсибера строгий взгляд. - Первое, что ты должен сделать - это избавиться от своих азкабанских привычек. Времени у нас нет совершенно. Прямо сейчас ты берешь с подноса столовые приборы и начинаешь есть как цивилизованный человек. Салфетку возьми. И сядь нормально... Я жду, Актеон.

Актеон Малсибер: Опешил от такого активного физического воздействия на свои ноги. Вжался в кресло. При упоминании дементора перекосило. Сосредоточенно и напряженно выслушал Малфоя. Ощущение было таким, как будто его окатили водой. Прежняя придурковатость стала рассеиваться как мираж, ощутил, как внутри просыпается тот самый Малсибер, который был раньше, почти десять лет назад. Аристократ. Гордость семьи. Ощутил в теле твердость и силу. Выпрямился. Снова намертво закрепил ту самую идеальную осанку, которая была у него ранее. Сознание также стало проясняться с поражающей скоростью. С некой брезгливостью вытер руки салфеткой. Взял приборы. Наложил себе немного салата и мяса. Отрезал маленький кусок, прожевал. Взглянул на Люциуса взглядом совершенно не бывшего узника. Слегка кивнул. Взглядом показал, что разговор о манерах ему не приятен. Потому что он прекрасно знает, как себя вести. -Люциус. Умерь свой пыл. Я прекрасно знаю чем и как положено есть. Думаю, тема закрыта. Глотнул воды. -Излагай свой план. Ведь он у тебя есть, верно? Ты же...явно рассчитываешь на мою помощь? Внимательно посмотрел на друга. Слегка улыбнулся.

Люциус Малфой: Довольно улыбнулся. Не зря он поставил на Малсибера, не зря! Прошелся к камину, встал, положив руку на каминную полку. - Ты прав, друг мой. У меня есть план. Завтра вечером мы отправляемся в Хогвартс. До попечительского совета дошли нехорошие слухи о творящихся там странных и загадочных вещах... Да, кстати, ты, наверное, не знаешь - Дамблдор серьезно болен, он отошел от дел. Школой фактически руководит наш старинный друг Северус. И сейчас самый подходящий момент нагрянуть к нему с проверкой. Если мы найдем подтверждения слухам, и припишем это в заслугу Дамблдору... Ах да, ты же и о выборах не знаешь... Скоро будут выборы Министра, и мы должны сделать все, чтобы этот пост не достался грязнокровке. Если мы опорочим Дамблдора, то в купе с затянувшимся безвластием и отбившимися от рук дементорами это сыграет в нашу пользу. Вспомнив об обещании уведомить Снейпа, достал из кармана письмо. Вынул из клетки сову, привязал послание. Открыл окно. - Хогвартс, Северусу Снейпу. Выпустил птицу. Проследив за ее полетом, вернулся к рассказу. - Признаюсь, наш общий друг Северус беспокоит меня в последнее время. Кажется, он решил играть самостоятельно... Но и это мы поправим.

Сотис: Улетела по направлению к Хогвартсу.

Актеон Малсибер: Удивленно поднял брови. -Северус? Главный в Школе? Забавно...Однако,не плохо он обжился, пока я сидел сам-знаешь-где. Выборы министра? Да...нам бы это место сейчас не помешало бы...Для усиления власти. Ты хочешь, чтобы кто-то,кто чтит память о Темном Лорде и жаждет его возвращения занял его? Кивнул, услышав о проверке. -Хорошая мысль. Только...если ты думаешь о том,что не понятно, на какой Снейп сейчас стороне, зачем ты ему письмо отправил? На сколько я думаю,оно с предупреждением? А как же эффект неожиданности?Он же успеет подготовиться...

Люциус Малфой: Задумчиво покрутил трость в руках. - Видишь ли, я полагал, что Северус на нашей стороне и надеялся на его помощь. Кто как не глава школы мог бы собрать для нас идеальную подборку нужных фактов. Но он отказался: амбиции вскружили мальчику голову. В любом случае, я обязан был уведомить школу о прибытии комиссии. К тому же... Оторвавшись от трости, глянул на собеседника. Хищно улыбнулся. - К тому же, у нас есть запасной план... Я мирно беседую с преподавателями, ты - с учениками. Пройдешься по гостиным, поразишь всех своим обаянием, очень мягко расспросишь детишек о драконах и исчезающих товарищах. Очень мягко. Без давления, запугивания и угроз. И без Империуса. А если мы ничего не найдем... Достал из внутреннего кармана маленький запечатанный конверт, протянул его Малсиберу. - Это наш запасной план. Помнишь, нашего друга-зельевара? Наведайся к нему сегодня, пусть сварит оборотное. В этом конверте - волос Снейпа. Если заартачится - припугни, как обычно. С ним живут маленькие внуки, а Круциатус - не самая полезная вещь для растущих организмов... Так вот, под оборотным ты снимешь в Хогсмиде какой-нибудь непреметный домишко. С подвалом. Если ничего не выйдет с поиском нужных нам фактов, ты в образе без пяти минут директора Хогвартса похитишь двоих учеников. Только без членовредительства - дети должны остаться живыми и здоровыми. Спрячешь их в подвале. Думаю, такой маленький стимул окажет весьма благотворное воздействие на Северуса.

Актеон Малсибер: Задумчиво посмотрел куда-то в даль. -Да...он всегда был крайне амбициозен. Даже в учебе это проявлялось. Везде первый...А тут, выпала такая возможность - возглавить школу, стать независимым от всех, в том числе и от людей, которые спасли его от гнева Пожирателей. Независимым от тебя то есть. Но, давай не делать скоропалительные выводы. Надеюсь, он образумится. Ведь...Темный Лорд ему крайне доверял и считал талантливым волшебником...даже не смотря на грязь в его крови. Немного огорчился,что нельзя применять любимое заклинание, а ведь палочка так и дергалась в руках, мечтая вспомнить прошедшие подвиги. Но согласился. -Хорошо. Без Империуса, значит без Империуса. Будем играть только на моих природных талантах. Ты хочешь,чтоб я их опросил? Опрошу. Но тогда в подробностях расскажи о минувших событиях в школе, чтобы я знал в каком направлении копать. Крайне оживился, услышав и о третьем плане. Восхитился другом. Все-то он продумал! Гениальный стратег! -Последнее задание более всего мне по душе. Ах, юность... Мечтательно заложил руки за голову, предаваясь воспоминаниям. -Люциус, помнишь, как мы по заданию Лорда пытали целый поселок магглов...Кучу магглов...И вся эта куча - нам пятерым, за удачно выполненное задание...Были времена! Надеюсь, еще будут.

Люциус Малфой: Одобрительно кивнул. - Будут, Актеон, обязательно будут. Только сейчас надо хорошенько постараться...В Хогвартсе? Ко мне в руки попало несколько детских писем. Ученики пишут о том, что в школу ворвался дракон и чудом обошлось без жертв. Есть еще и упоминание о таинственных исчезновениях школьников. Впрочем, Северус заверяет, что детишки просто заблудились в лесу. Вот, собственно, и все, что мне известно. Мало, конечно... Так что, если вдруг во время прибывания в Хогвартсе тебе подвернется возможность незаметно учинить какой-то беспорядок - можешь смело творить. Главное - чтобы и тени подозрения на тебя не пало. Задумчиво глянул на Малсибера. Сказать сейчас или позже? - И есть еще кое-что... Кое-что, что, знаю, тебе не очень понравится...

Актеон Малсибер: -Надо стараться. Чудесные времена были... Поймал задумчивый взгляд Люциуса. Услышал вопрос. -Да выкладывай. Раз у нас сегодня такое вот военное собрание. И обсуждение стратегических планов. Приготовился слушать что там еще придумал друг.

Люциус Малфой: Ответил не сразу, задумавшись, как бы подсластить пилюлю. - Актеон, скажу прямо - ты сейчас практически единственный человек, на которого я могу полностью положиться. Поэтому у меня на тебя большие планы... Я не буду сейчас утомлять тебя подробностями, так как все это еще очень зыбкие проекты... Но нужно сделать так, чтобы Актеон Малсибер стал лучшим другом грязнокровок. У тебя ведь есть брат, женившийся на маггле. Вам стоит возобновить общение... Да, я знаю, что это звучит ужасно. И прекрасно понимаю, как тебе это противно, но... Поверь, это временно. Только до выборов. Потом ты сможешь стать собой. Внимательно глянул на Малсибера. А теперь - десерт. Улыбнулся своей самой дружелюбной улыбкой. - Чтобы тебе не так грустно было, я подготовил для тебя маленький сюрприз... Помнишь того грязнокровку-лавочника, который давал показания против тебя в Визенгамоте? Тогда именно на основании сказанного им ты получил свой приговор... Так вот, этот милейший человек, к большому сожалению, исчез. И никто не знает, куда... А я знаю. Выдержал паузу, продолжил: - Он любезно согласился дождаться тебя в подземельях Малфой-мэннора. Так что, если ты спустишься, он - твой. Когда наиграешься - можешь избавиться. В общем, смотри сам.

Актеон Малсибер: Все лицо исказилось пренебрежительной и брезгливой гримасой, когда вспомнил физиономию своего слащавого старшего брата-неудачника. Выдавил: -Да...Люциус...умеешь настроение испортить. Я так надеялся, что никогда более не придется общаться с этим...предателем крови, позором семьи. Впрочем,я ему кое-чем обязан, а именно, благодаря его гнусной связи теперь являюсь единственным наследником рода Малсиберов.Правда, наследовать нечего. все изъято. Кстати, их отпрыск учится в Школе. Представляешь? А во мне теплилась надежда, что он окажется сквибом, как его брат и сестра. И...если у меня достоверные источники, он попал не на Хаффлпафф, и даже не на Гриффиндор...он попал на наш Факультет, Факультет Салазара. Удивительно...До сих пор не укладывается в голове. Тебе действительно нужно,чтоб я наладил контакт? Ты уверен,Люциус? В глазах все еще теплилась надежда,что друг так неудачно пошутил. Осознал и пропустил через себя слова о лавочнике - глаза сразу заблестели -яростью, ликованием, злостью, в общем, всевозможными чувствами, которые горели в нем. -Люциус...это же...то,о чем я мечтал, на что надеялся все те долгие годы заточения - пообщаться с этим...человеком. Надеюсь,у тебя ко мне все? А то лавочник,кажется, заждался... Достал палочку, поцеловал ее, обратился к ней,как к живой: -Дорогая...скоро снимется твой обет бездействия, и снова насладишься воплощением магии - той самой, по которой мы так соскучились...

Люциус Малфой: Сочувственно вздохнул. - Я понимаю тебя... Но это совсем ненадолго... Понял, что угадал с пленником. Не зря не расправился с ним сразу же. - Да, конечно, можешь хоть сейчас навестить своего давнишнего знакомого. И... я знаю о том, что все твое имущество было конфисковано. И этим мы займемся, обязательно займемся. А пока - ты желанный гость в Малфой-мэнноре. Можешь оставаться, сколько сочтешь нужным. Я очень рад твоему обществу. Кстати, на днях вернется Нарцисса с Драко -познакомлю тебя с сыном. Ему на будущий год идти в Хогвартс. Глянул на часы. - У нас не так много времени осталось. Завтра вечером мы отбываем в Хогвартс. А тебе еще нужно отдохнуть как следует и навестить зельевара. Так что ты уж не сильно увлекайся там в подземельях, все равно он от тебя никуда не денется.

Актеон Малсибер: -О,я не буду увлекаться,я растяну удовольствие на более длительный срок. Слишком жаждал этой встречи,чтобы вот так, сразу выяснить наши отношения. Улыбнулся при упоминании про домочадцев Малфоя. -С удовольствием с ними встречусь. Драко...я его помню еже совсем малышом. Кажется, первое слово,которое он сказал, было "Круцио"? Темный Лорд был в восторге! Засмеялся, вспомнив этот момент и реакцию Повелителя. Встал,поняв,что разговор окончен и план ближайших действий намечен. -Люциус, про зельевара уяснил. Улажу этот вопрос в ближайшее время. Сразу же после первой, вступительной беседы с нашим подземным жителем.Я так понимаю, больше ты ничего не думаешь мне сегодня сказать?

Люциус Малфой: Кивнул. - Да, сегодня у тебя и так был сложный день. Отдыхай, друг мой. А мне еще надо наведаться в Министерство. Встретимся в столовой за ужином, не прощаюсь. Улыбнулся, снова глянул на часы, вышел из гостиной.

Люциус Малфой: Неспешно вошел в гостиную с пачкой распечатанных писем в руках и старой книгой. Приблизился к горящему камину, по одному бросил письма в огонь. Убедившись в их уничтожении, сел в кресло, лениво развернул лежащий на столике свежий Пророк. Бегло просмотрел, задержавшись взглядом на большой статье о счастливом освобождении невинно осужденного Актеона Малсибера. Колдография молодого Актеона-выпускника Хогвардса, душевные отзывы друзей-однокашников-соседей о "честном и справедливом мальчике" и даже интервью самого освобожденного узника о перенесенных ужасах. Интервью, которое за Малсибера талантливо состряпал продажный журналист. Что ж, весьма недурно... Отложил газету, взял книгу. Принялся листать пожелтевшие тонкие страницы, разглядывая картинки.

Люциус Малфой: Отложил книгу, глянул на появившегося эльфа. - Передай, что я жду его здесь.

Актеон Малсибер: Зашел в гостиную следом за проводником. Улыбнулся,увидев друга. -Люциус, приветствую тебя. Путешествие в маггловский мир, надо сказать, крайне утомляет. Выразил выражением лица всю свою усталость.

Люциус Малфой: Сочувственно улыбнулся в ответ. - Потерпи еще немного, Актеон. Присаживайся. Указал на второе кресло, протянул газету. - Посмотри, как душевно о тебе написали в Пророке. За небольшое вознаграждение эти журналисты и из Гриндевальда невинного пастушка сделают. Чем, кстати, увенчалась твоя поездка? Нам вскоре потребуется статья о твоей семье. Твой брат готов обнимать тебя перед колдографами? Или ваши отношения не настолько трепетны, чтобы созывать журналистскую братию? Можно ведь обойтись и одним писакой. Вопросительно посмотрел на Малсибера.

Актеон Малсибер: Вручил эльфу свой саквояж, сел в кресло. Взял в руки протянутую Люциусум газету. Пробежал глазами статью о себе. Усмехнулся. -Продажные твари - эти журналисты. Но нам это только на руку. Добротная статья. Отложил в сторону "Пророка". -Чем увенчалась поездка? Сотней убитых нервных клеток истерички - магглы и порцией преждевременных седых волос моего братца. Улыбнулся. -Брат меня боится. А больше всего боится моего влияния на сына. Но,думаю, что на трогательною колдографию смогу его уломать. Если понадобится. На крайний случай есть Империо...Пришлось, кстати,его вспомнить, чтоб выдворить Генри на время из дома, и иметь возможность расположить к себе мальчика. А то ведь брат не давал и шага ступить без его пристального надзора.

Люциус Малфой: С легким укором взглянул на Малсибера. - Актеон, будь предельно осторожен. Не хотелось бы ,чтобы твой братец помешал нашим планам... Кстати, о планах. Ты не передумал усыновлять мальчишку? Понимаешь, Актеон, меня несколько смущает то, что он родственник МакНейра... И потом, он в некотором роде оборотень. А это, знаешь ли, не то качество, которое ценится в магическом мире. Может, ты найдешь себе более подходящего "сына"?

Актеон Малсибер: Махнул рукой. -Зато я добился полного расположения к себе племянника. А всего-то понадобилось ответить на вопрос про Темного Лорда и кинуть пару утешительных фраз. На что его папаша из-за своей тупости не способен. Кстати, он в 11 лет вытворяет то,что нам с тобой в этом возрасте и не снилось. Попал в какое-то там прошлое, и завалил взрослого мужика-инквизитора. И знаешь чем? Диффиндой...этим детским никчемным заклинанием... Забавно. Повернул голову, выслушивая вопрос по поводу усыновления. -Нет, не передумал. Люциус, в свидетелях - пол школы. И если теперь отказаться от намеченного, это будет сильный удар по репутации кандидата в министры, понимаешь? К тому же нам просто необходима подобная слащавая тема и предмет для разговоров между домохозяйками. Кстати, об МакНейре. Скажи, а он знает,что над его племянником производились подобные опыты?

Люциус Малфой: - Диффиндо? Перерезал горло? Вяло улыбнулся. Малсибер что-то говорил про истеричную мамашу мальчика... Не приведи Мерлин, еще один сумасшедший Пожиратель вырастет. Вспомнил благополучно гниющую в Азкабане Беллатрикс. Хоть от этой головной боли был избавлен! - Актеон ,еще раз призываю тебя быть аккуратным. Я, конечно. понимаю, что он твой племянник. Но ты же не хочешь, чтобы мальчишка оказался в твоей камере еще до совершеннолетия?.. А что касается твоего "сына"... Задумчиво покрутил в руках трость. Ответил уклончиво: - Я не знаю, что знает МакНейр. Мальчишку явно воспитали магглы. А это значит, что Уолден или сам подбросил им мальчика. Или не знает о его судьбе... Вот во втором-то варианте и таится опасность. Если он узнает, что нашелся его племянник... Глянул прямо в глаза Малсиберу. - Уолден, в любом случае, знает, что отец мальчишки не ты. Он может заявить права на твоего "сына", оспорить твое отцовство... Вот такой скандал нам ни к чему. Пожалуй, будет лучше, если ты не будешь пока публично разглашать имени его матери. Скажем, что ее давно нет в живых. Без уточнений. Ну а после твоей победы... Тогда как раз это будет очень кстати. Я еще не знаю, как МакНейр отнесется к твоему выдвижению. Когда ты победишь на выборах, нам потребуется сделать шаг ему навстречу. А заодно и всем чистокровным семействам, которые сейчас поддерживают Уолдена. И вот тут ваше неожиданное родство пригодится...

Актеон Малсибер: -Упаси Мерлин. Хватит с нашей семьи и двух узников Азкабана - меня и моего отца. А что касаемо племянника...Ребенок нуждается наставнике. Это очевидно. И это место пустует. Почему бы мне его не занять? Вырастим из парня то,что нам нужно. Столкнулся со взглядом Люциуса. -Ну что ж, попытаемся сделать все возможное, чтобы утаить до поры до времени имя матери Джона. Кстати, по поводу "сделать шаг на встречу чистокровным семьям"... Таинственно улыбнулся. -Есть у меня одна мыслишка...Хочу обручить наследника с девушкой из эталонной аристократической семьи. Помнишь юную баронессу? По-моему,идеальный вариант.

Люциус Малфой: Строго посмотрел на Малсибера. - Актеон, ты кажется слишком вжился в роль. Если ты хочешь дать мальчишке свое имя, это одно. Но обручать его с чистокровной волшебницей! Ты не хуже меня знаешь, что чистокровных семей осталось крайне мало. Многие вынуждены связывать себя узами брака с собственными родственниками, чтобы уберечь чистоту крови. А ты намереваешься обманом ввести в приличную семью этого полукровку?

Актеон Малсибер: -Ты знаешь, во благо нашей цели, одной чистокровной семьей можно и пожертвовать. К тому же они - немцы, а не англичане. Люциус,я даю ему свое имя, ввожу в род, делаю наследником. У наследника рода Малсиберов не может быть жена - грязнокровка, понимаешь? А жена сыну по-любому нужна. Кто-то ведь должен наш род продолжать? Уж лучше это будет полукровка Джон, нежели мой племянник, отец которого отрекся от семьи ради магглы. Скрестил руки на груди.

Люциус Малфой: Резко поднялся, прошелся к окну и обратно. - Актеон, ты вообще соображаешь, что говоришь? Какая разница, кто они - немцы, французы или таитяне какие-нибудь! Напомню тебе - мы затевали это усыновление лишь как удачный предвыборный ход. Я вообще думал, что после выборов ты отошлешь мальчишку подальше и благополучно о нем забудешь. У тебя что, отцовские чувства проснулись? Так вот я тебе скажу, как отец. Однажды придет время и я озабочусь женитьбой своего сына. И мне страшно подумать, что кто-то так же, как и ты, слегка подправит некой барышне родословную, и мой сын, мой единственный сын введет в семью... Не договорил, презрительно скривившись. Угрожающе наставил на Малсибера трость. - Даже и не думай... Понадеялся, что этого будет достаточно, чтобы фантазия Малсибера нарисовала живую картинку того, что именно способен сделать Люциус Малфой с его "сыном", если тот посягнет на чистую кровь. Опустил трость, продолжил тоном, не терпящим возражений: - Не хочешь марать фамилию Малсиберов? Запрети ему вообще жениться. Или избавься от мальчишки. И как тебе вообще в голову пришло, что он может быть продолжателем рода Малсиберов? Актеон, сейчас все твои предки в гробу перевернулись! Я большего кощунства в жизни не слышал. Кого ты обманываешь? Себя? Он жалкий полукровка, Актеон! Ты - единственный представитель рода Малсиберов. Единственный! Только ты можешь продолжить род. Ты просто обязан жениться и обзавестись потомством.

Актеон Малсибер: Выслушал монолог Малфоя. Почему-то он в данной ситуации ассоциировался...с квочкой. Титаническим усилием воли подавил смешок. Умиротворяюще произнес: -Люциус, мы еще вернемся к этой теме. Потом. Единственное, что я могу ответить сейчас - так это то,что спешить не буду. Так и быть. Хотел было закрыть тему, но...Люциуса несло. -Друг, увы, мне жениться поздно. Я научился выбирать и загнал слишком высокую планку для будущей спутницы жизни. А снижать ее не намерен. Не тот возраст.

Люциус Малфой: Смерил Малсибера холодным взглядом. Показалось, или недавний узник Азкабана решил выйти из-под контроля? Взял себя в руки - доводить сейчас ситуацию до кипения было неуместно. Приложив усилие, смягчил тон. - Хорошо, Актеон, мы вернемся в этой теме позже... А сейчас... Я бы хотел тебе кое-что показать. Взял со стола книгу, которую рассматривал до прихода Малсибера. - Идем. Направился в подземелья Малфой-мэнора.

Актеон Малсибер: Обрадовался, что тема не переросла в обсуждение его необходимости жениться. Поднялся с кресла. -Пойдем. Отправился следом за Малфоем.

Люциус Малфой: Появился в гостиной, читая в "Пророке" программу Поттера. Хочет запретить делать пожертвования на проекты Министерства? Наверняка, идея Дамблдора. Только, видимо, старик не успел проинструктировать своего солдатика, где же в таком случае брать деньги для нужд Министерства. Остановился посреди комнаты, нахмурился. Разумных магических существ - в Визенгамот?! Поттер последние мозги в своем аврорате растерял! Пренебрежительно отбросил газету на пол. В задумчивости медленно прошелся к окну и обратно. Сел к столу, взялся за перо. Леди Варвик! Моему другу срочно требуются услуги первоклассного защитника в суде. Не имея чести знать вас лично, немало наслышан о ваших профессиональных успехах. И потому хочу, чтобы именно вы представляли его интересы. Заседание Визенгамота состоится уже на днях. Поэтому прошу вас, как можно скорее прибыть в мое имение, где мы могли бы уладить все формальности и обсудить детали дела. Лорд Люциус Абраксас Малфой. Окончив писать, подозвал сову. - Сотис, отнеси Альбине Варвик. Варвик-хилл, Ковентри. Привязал послание к ноге птицы, подошел к окну, выпустил.

Лондон: Патронус-тритон появился посреди гостиной, сказал низким бархатным голосом: "Лорд Малфой, встретьте свою гостью" и рассеялся.

Люциус Малфой: Обернулся к появившемуся тритону. Кликнул домового эльфа. - Проводи леди Варвик в гостиную. Скажи, что я сейчас спущусь к ней. Вышел из комнаты.

Люциус Малфой: Подошел к столику в углу, где рядом помещались две клетки – одна пустующая, а другая с птицей. Взял вторую, приподнял, рассматривая почтальона. - Куда же ты пропал, Ноа? – произнес задумчиво, словно обращаясь к сове. Поставил клетку на место, взял со стола пачку писем. Быстро просмотрел имена отправителей. Отложил все, кроме послания от секретаря Совета. Вскрыл, бегло просмотрел копии документов. Сел к столу, придвинул лист пергамента. Быстро набросал послание, запечатал и привязал к ноге новой птицы. Подошел к окну, распахнул. - Амикусу Кэрроу, Хогвартс. Вернулся к столу, снова взялся за перо. «Актеон! Вызови главу Отдела международного магического сотрудничества. Необходимо найти бывшего преподавателя Хогвартса Ноа Махпию. Сейчас он находится в Мексике, в составе какой-то научной экспедиции. Пусть Олден возьмет материалы у Мелвина и выйдет на их Министерство – Махпию необходимо разыскать как можно скорее. Это срочно. Лорд Л.А.Малфой» Дождался возвращения совы, тут же «вручил» ей написанное с пометкой на конверте: «Министру – срочно! Лорд Л.А.Малфой» - Петронелле Уэйн, Министерство Магии. Написал еще одно письмо, запечатал и не стал подписывать конверт. Отложил в сторону, принялся перечитывать остальную корреспонденцию. Как раз вскрыл последнее письмо, когда на спинку кресла мягко приземлилась сова. Обернулся, погладил тыльной стороной ладони крыло птицы. - Молодец, Сешафи. Вот тебе последнее на сегодня. Льюилл Сильвер, Хогвартс.

Лондон: Вихрь неведомого происхождения распахнул окно и внес в гостиную горсть черного праха, из которого сложились слова: "Я жду результата завтра вечером"

Люциус Малфой: Уже собирался выходить, когда... Прочел надпись, прикрыл глаза на пару секунд. Самому что ли податься в Мексику подальше от... Уставшим голосом подозвал эльфа, указал на стол. - Убери это. Проследил за работой слуги, не приближаясь к столу. На самом деле, отправиться придется не в Америку, а в Министерство. Надо сказать Мелвину, чтоб бросили все, перевернули всю Британию, но нашли хоть кого-то, кто может знать, где искать Махпию. Да и Олдена лучше впечатлить лично. - Если мне будут письма, найдешь меня в Министерстве.

Люциус Малфой: Вошел в комнату, сел к столу, придвигая к себе бумагу и чернила. Увидел сверху письмо от Нарциссы, вскрыл, бегло прочел, убеждаясь, что никакого неприятного сюрприза в нем нет. Отложил в сторону – не к спеху. Набросал короткое письмо. «Льюилл! Сожалею, что не смог за вами вернуться. Ноа я не застал, но непредвиденные и малоприятные обстоятельства задержали меня в его убежище. Я полагаю, будет лучше, если вы расторгнете с ним помолвку. Послезавтра он и члены его семьи будут объявлены в розыск уже как подозреваемые в совершении преступления. За поимку самого Ноа будет назначена награда. Лорд Л.А.Малфой» - Сешафи! Протянул птице запечатанное в конверт послание. - Льюилл Сиьвер. Написал еще одну короткую записку. «Отправьте кого-то к Олливандеру. Палочку нашли на окраине Хогсмида, передали в Аврорат. Пусть определит - чья. Потом передайте мне» Кликнул домовика. - Отправляйся в Аврорат, к Мелвину. Отдашь записку и это… Достал из внутреннего кармана палочку. - Записку пусть обязательно уничтожит. Потом - в Хогвартс, к Кэрроу. Убедись, что рядом никого нет. Передай, что если Льюилл Сильвер не объявится в течение трех дней, пусть даст знать. Пусть каждый день проверяет. Повтори! Убедился, что эльф все правильно запомнил, отпустил. Теперь можно было позволить себе и несколько часов сна. Покинул гостиную.

Люциус Малфой: Вошел в гостиную с письмом в руках. Собственным, нераспечатанным. А значит… Значит Он все же убил девочку. Сел к столу, с минуту сидел неподвижно, прикрыв глаза. Затем потянулся за пером и бумагой. Надо было сообщить Сэмюэлю. Почти окончил письмо, когда в комнату влетела сова. Прочел новое послание, тут же смял и выбросил то, что только что написал. Жива! Поспешно встал и направился к выходу, когда у двери появился эльф. - Аврор? Проводи в гостиную. Покинул комнату.

Люциус Малфой: Аппарировал прямо в гостиную, отбросил в сторону газету. Сел к столу. Письмо Сэмюэлю все же придется написать... - Сешафи! - подозвал сову. Привязал послание к ноге птицы, подошел к окну. - Сэмюэлю Сильверу!

Люциус Малфой: Вошел в гостиную, сразу сел к столу писать письмо. Достал из клетки сову, привязал к ноге послание. - Северусу Снейпу, Хогвартс. Выпустил птицу в окно, бегло глянул на стопку писем и покинул комнату.

Люциус Малфой: Аппарировал прямо в комнату с сумкой в руках. Поставил ее на пол у двери. Нашел на столе письмо от Мелвина, вскрыл. Прочел его и вложенное письмо-призыв к присоединению к сопротивлению. Сопротивление? Люди, бросающие снежки из-за угла? Усмехнулся, отложив письмо. О каком шпионаже может идти речь? Нужно же быть непроходимым идиотом, чтобы предать Его и связаться с этими! Взял пергамент и чернила, написал короткое письмо. - Сешафи! Вручил послание сове. - Актеону Малсиберу! "Дорогой Актеон! К сожалению, наша встреча за завтраком отменяется - срочные дела. Будь сегодня дома, я свяжусь с тобой чуть позже. Лорд Л.А.Малфой" Выпустил птицу. А вот предательство вполне могло быть. Иначе откуда вдруг такая спешка у Гафтов? И почему "сопротивление" обратилось именно к ним, а не к сотне других смешанных семей? Тогда это или Малсибер, или Кэрроу, или Снейп. Больше никто не знал. Бегло просмотрел остальную почту. Развернул номер "Пророка". Малсибер. В последнее время он что-то стал слишком лоялен к полукровкам. Он мог пожалеть своего братца. Мог специально организовать утечку информации. Отложил газету, натянул перчатки и подхватив саквояж аппарировал.

Северус Снейп: Аппарировав возле дома, дождался эльфа и прошел следом за ним внутрь, в печально знакомую комнату, где обычно мало можно было услышать радостного, но достаточно - нужного. Остановился возле камина, согревая руки и дожидаясь, пока подойдет хозяин дома.

Люциус Малфой: Вошел в гостиную на ходу заканчивая читать письмо от главы Аврората. Довольно улыбнулся своим мыслям, перевел взгляд на гостя. - Северус! Надеюсь, ты ждешь не очень долго? Указал на кресло. - Присаживайся. Я хотел обсудить с тобой кое-что. Кое-что срочное и важное.

Северус Снейп: Кивнул хозяину дома. "Не очень долго" - минут сорок, ну да. Недолго для такой важной персоны, как Малфой. Вежливо улыбнулся. - Нет, Люциус, я недавно пришел. Здравствуй. Сел в предложенное кресло. Почему Темный Лорд хочет, чтобы он, Снейп, проверял его? Малфоя? Что в поведении Малфоя в последнее время могло навести Темного Лорда на эту мысль? Ведь как раз его-то действия вполне идут на пользу... делу. Посмотрел на собеседника выжидательно. Пусть сам начинает разговор о своем срочном и важном.

Люциус Малфой: Опустился во второе кресло и, изменяя своей привычке, перешел сразу к сути. - Он вызывал меня этой ночью, Северус. Я видел тело Махпии. Он сказал, что это дело твоих рук. Признаться, я был удивлен. Не думал, что Ноа настолько глуп, чтобы оставаться в Британии. Где ты его нашел? Замолчал на пару секунд, а потом добавил будничным тоном: - Он не сказал ничего о своих планах. Он хочет, чтобы все узнали о судьбе Махпии? Или наоборот, чтобы узнали только свои? И что делать с телом? Не может же оно разлагаться там и дальше.

Северус Снейп: Сложил пальцы рук на коленях, рассматривая их. Неопределенно пожал плечами. Ответил тоном, в каким явственно читалось презрение к Махпии: - В башне Рейвенкло, представь себе. Этот идиот попросился на ручки к Сильвер. Хмыкнул. - У девочки, похоже, кишка была тонка покончить с ним самостоятельно, но, судя по ее реакции, она была только счастлива, что я избавил ее от этого общества. Уточнил: - Я, разумеется, стер ей память об этом. О пребывании Махпии там и о моем появлении. Поморщился, представляя себе разлагающиеся останки. - Он ничего не говорил и мне тоже. Но, полагаю, труп на ковре в штабе... Усмехнулся. - Не лучшая декорация, не так ли? Добавил небрежно: - Я уберу его, не беспокойся. Поднял взгляд на Люциуса, глядя, по возможности, в глаза.

Люциус Малфой: - В башне Рейвенкло? - протянул с ноткой досады в голосе. - Я знаю отца Льюилл... Не думал, что его дочь станет укрывать преступника. Она знает, что его разыскивает Аврорат, но ничего не сообщила... Посмотрел на Снейпа. Неужели ошибся? Ошибся и на самом деле не имеет влияния на девочку? Но так великолепно играть в семнадцать лет... Возможно ли? - Ты уверен, что она "была счастлива от него избавиться" на самом деле? Или она намеренно укрывала его? Все же Махпия был ее женихом. У нее могли быть и остаться к нему ... - сделал неопределенный жест рукой, - некоторые чувства, скажем так. Кивнул. - Да, не лучшая, но все же... Все же Махпия может Ему понадобиться. Вдруг. Например, Он захочет выставить его тело на всеобщее обозрение. У тебя есть возможность сохранить труп, чтобы он не слишком испортился, хотя бы на несколько дней? Или мне организовать ,чтобы его пока поместили в морг Мунго, как неизвестного?

Северус Снейп: Покачал головой неспешно. Заверил: - Она не укрывала его, судя по тому, что я видел. Махпия был у нее на прицеле. Вполне возможно, что она собиралась сдать его аврорам. Я просто не стал в это вникать, Люциус. Улыбнулся. - Он сказал, что наградит того, кто принесет ему голову Махпии. Я воспользовался своим шансом. И память ей стер сразу же. Так что в укрывательстве ее не обвинишь. Пожал плечами, удивленно поднимая бровь в ответ на вопрос Малфоя. - Поместить тело в стазис - вообще не проблема, Люциус. В Мунго нет необходимости - зачем лишние... свидетели?

Люциус Малфой: Принял версию Снейпа. Тем более, что она совпадала и с собственными умозаключениями. Не говоря уже о желаниях. - Хорошо. Если тебе к тому же есть и где его хранить, - пожал плечами. Перевел взгляд на огонь в камине. Интересно, что решит Снейп, увидев следы на трупе? А эта игра, оказывается, могла быть еще и занятной. - Но довольно о предателе. Он получил по заслугам, а нам не придется переворачивать весь мир в бесплодных попытках достать его из-под земли. Замолчал на несколько секунд, поглаживая голову змеи-рукояти. - Завтра, - начал неспешно, - состоится заседание Попечительского Совета. Очередное. Никаких важных вопросов в повестке дня не будет, но... я планирую завтра сменить директора Хогвартса. Серьезно посмотрел на гостя, продолжил: - Будет скандал. И, наверное, даже больше. Попечительский Совет, как организация, принявшая целый ряд провальных решений, будет распущен. Школа перейдет в ведение Министерства. И первым директором Министр назначит тебя. А реформа... реформа будет отменена. Снова замолчал, оценивая реакцию на этот раз на самом деле без пяти минут директора, перед которым впервые открыл карты.

Северус Снейп: Кивнул небрежно. Ответил коротко: - Есть. И откинулся на спинку кресла, выслушивая Люциуса. Улыбнулся, когда речь старого друга подошла к концу и стало понятно, что он задумал. - Я рад это слышать, Люциус. Признаться, Амикус здорово мешался, несмотря на то, что в последнее время его почти не было видно за пределами его кабинета. Да и реформа... Студенты стали совершенно неподконтрольными, поток неофитов иссяк... Хорошо, что вы с Актеоном решили отменить ее. Закончил коротко: - Спасибо.

Люциус Малфой: С некоторым напряжением вслушался в интонации Снейпа, пытаясь уловить хотя бы малейший отголосок недовольства. Он ведь не может не понимать разницы между быть назначенным Советом, когда ты получаешь кредит доверия на достаточно длительный срок и только допустив серьезные просчеты можешь лишиться кресла, и быть назначенным приказом Министра, который может снять его с должности так же легко и без всяких объяснений и видимых причин. Но раз это не беспокоит Снейпа, значит... Улыбнулся. Значит, тот инцидент с недопонимаем остался в прошлом, и он не ждет в свой адрес никаких подлостей. Хорошо. Это хорошо. Значит, на него можно будет положиться, если ситуация сложится каким-то таким образом... Пропустил мимо ушей это "вы с Актеоном". - Не стоит благодарности, друг мой. Я всегда знал, что твоя кандидатура на эту должность - лучшая. Ну а теперь... у меня остался еще один разговор к тебе, Северус. Взглянул на часы. - Актеон сказал мне, что ты предупреждал его о подозрительном интересе, который некто проявляет к его брату. И ты оказался прав, здесь все не так чисто. Гафт сбежал. Сбежал за несколько часов до появления в его доме Актеона. Возможно, это совпадение, а возможно... Встал с кресла, прошелся к столу и вернулся, протягивая гостю письмо. - Вот это, - сел обратно в кресло, - нашли в почтовом ящике Гафтов. Из чего видно, что, во-первых, ты опять-таки был прав - некое подобие некого сопротивления все же существует. А во-вторых, они пытались с ним связаться. Взглянул на часы. - Гафт не ушел далеко. Через несколько часов он будет в наших руках. Но я не хотел бы сразу отдавать его Актеону. Возможно, это "сопротивление" пыталось связаться с Гафтом не только посредством писем, но и лично. Я хочу допросить его и заставить показать свои воспоминания в Омуте. А ты, Северус, - ты ведь долгое время был рядом с Дамблдором. Я хотел бы, чтобы ты также присутствовал или, если ты занят, взглянул на эти воспоминания позже. Возможно, ты смог бы кого-то узнать. Если там, конечно, будет на что смотреть вообще.

Северус Снейп: Не выразил особого удивления, когда узнал, что Гафт сбежал - в конце концов, сам ведь писал в письме, что проверял его дом. Взял письмо из рук Малфоя, хмурясь. Проговорил с прохладным изумлением: - Эти люди, кто бы они ни были - просто самоубийцы. Впрочем, тем лучше. Усмехнулся. - Если они позволяют себе действовать так неосторожно - ну что ж... Тем быстрее можно будет их раздавить. Выслушал новость о Гафте без особых эмоций на лице. Кивнул, слегка поморщившись - присутствовать при допросах - не самое приятное развлечение. - Хорошо, Люциус. Я постараюсь быть. Лучше лично, конечно. Пожалуйста, предупреди меня только заранее о времени, когда будет проводиться допрос, договорились? Чтобы я отбился от студентов и преподавателей, претендующих на это время в моем расписании.

Люциус Малфой: Повертел в руках трость, сосредоточенно разглядывая. Плохо. А вот это желание лично присутствовать - это уже плохо. Если бы Снейп сейчас не проявил никакого интереса к месту, времени и самому событию, то вопрос его благонадежности можно было бы сразу закрывать. А так... Что ж, Гафтом можно будет и пожертвовать, если это поможет вскрыть предательство. - "Сопротивление", конечно, само по себе ничего пока не представляет. Но в ближайшее время, я полагаю, причины для массового недовольства у грязнокровок будут. Поэтому я и хотел бы показательно покарать кого-то прямо сейчас, чтобы больше никому не повадно было. Можно, конечно, "назначить" эту жертву, но расправиться с настоящим "сопротивленцем" будет куда эффектней. Усмехнулся. - Надеюсь, студенты и... студентки ближе к полуночи осаждают тебя чуть меньше? Продолжил уже серьезно: - Сегодня к полуночи его доставят прямо ко мне, сюда. Рад, что ты будешь здесь. Надеюсь, к утру мы управимся, и я смогу отдать его Актеону.

Северус Снейп: Постучал пальцами по подлокотнику кресла, глядя на Люциуса. Так, рассеянно, не пристально. Просто чтобы не пропустить момент, когда можно будет прочитать. И момент поймался. В какой-то момент Малфой встретился с ним взглядом, так что готовая "к употреблению" настройка - сознание-кораблик, неглубокое погружение в поток мыслей и эмоций - нашла себе применение. Принял к сведению увиденное. Малфой чего-то боится? Вот это уже интересно. Ответил с кивком: - Разумно, безусловно. Ухмыльнулся, когда услышал паузу перед словом "студентки". Проговорил со значением: - Ближе к полуночи? Когда как, Люциус, когда как... Но я думаю, я смогу найти лазейку в своем плотном полуночном расписании. Придал лицу серьезное выражение, чтобы показать, что предыдущее было шуткой. Сказал просто: - Я приду. Надеюсь, правда, что мы управимся раньше, чем к утру. С утра у меня лекции начинаются с первой пары, так что... Замолчал выжидательно. Малфою нужно еще что-нибудь?

Люциус Малфой: Заверил: - Насколько я наслышан об этом Гафте, он не будет долго упорствовать, полагаю. Так что, ты сможешь еще и выспаться. С легкой завистью взглянул на Снейпа, ибо самому надо будет остаток ночи и утра провести за наблюдениями за Малсибером и его братом. Хотя в данном конкретном случае сам бы предпочел этому развлечению сон. Отложил в сторону трость. - На этом мои темы для светской беседы на сегодня закончились, Северус. Впрочем... Есть еще кое-что. Через неделю все Пожиратели будут освобождены из Азкабана. Думаю, пришло время, наконец, вышвырнуть из школы этого Нортона и заменить его на кого-то из своих. Хотя с назначением можно будет и повременить до начала следующего семестра, чтоб не отпугнуть родителей такими... кадровыми ротациями.

Северус Снейп: Пожал плечами с легким недоумением. - Да зачем вообще с ним возиться, Люциус? Веритасерум - и через пятнадцать минут мы знаем все, что нам нужно. Чуть нахмурился, услышав про возможную замену преподавателя ЗОТИ. Проговорил медленно: - Я, безусловно, буду счастлив избавиться от Нортона - надеюсь, к тому моменту я уже выясню окончательно, имеет ли он какую-то связь с этим сопротивлением. Так называемым. Однако... могу я узнать, кого ты хочешь поставить на эту должность?

Люциус Малфой: - Видишь ли, веритасерум даст нам только знание того, выходил ли кто-то на связь с ним. Не думаю, что эти люди настолько глупы, чтобы показывать ему свои документы или называть имена. Так что наша единственная зацепка - посмотреть его воспоминания в омуте и увидеть их лица. А для этого его надо убедить нам их передать... Но, да, пожалуй, для начала можно и с него начать, чтоб понять, что мы вообще ищем и ищем ли. Немного подумал и спросил: - Мне взять из запасов Министерства или ты сможешь что-то выделить из неиспользованного на студентов? Повторил: - Кого поставить? Еще не знаю. Возможно, Беллатрикс. Возможно, Алекто. Впрочем, выбирай сам - тебе с ними работать. Улыбнулся, уже продумывая, каким бы образом навязать Снейпу миссис Лестрейндж, когда и так ясно, что тот всячески будет сопротивляться такому "подарку". Предложить эту идею Темному Лорду? Если тот сомневается в Снейпе - пусть Его верная Беллатрикс за ним и присмотрит.

Северус Снейп: Поднял бровь. Заметил с некоторым неудовольствием: - Я не применяю к студентам Веритасерум, Люциус! По крайней мере, без самой критической необходимости. Поднял глаза к потолку, словно высчитывая, сколько там осталось этого зелья. Проговорил медленно: - Кажется, у меня есть запас. Но, честно говоря, мне жаль расходовать его на Гафта. То есть, если с проводкой зелья по Министерству какие-то сложности - я возьму, конечно. Но если нет - пусть будут министерские запасники. Посмотрел на Люциуса. Поймал его вгляд, повторяя настройку. Повторил задумчиво: - Беллатрикс и Алекто. Честно говоря, мне сложно представить себе их в преподавательских мантиях. Да и захотят ли они? Образец чистокровности и преданности, Беллатрикс Лестрейндж, урожденная Блэк - преподаватель ЗОТИ... Нда. Не по статусу немного, не находишь? Не влететь бы нам за такую самодеятельность... Многозначительно помолчал. Подытожил: - В общем, я подумаю еще над этим вопросом. Если я правильно понял, что тебя устроит любой из наших, то... думаю, можно будет подобрать человека, для которого эта должность будет адекватной и желанной.

Люциус Малфой: Проигнорировал недовольный тон Снейпа, ухватился за главное. А вот здесь - хорошо. Выбрал министерские запасы, значит... Впрочем, это может еще ничего не значить. Посмотрел на друга, рассуждающего о Беллатрикс. А теперь кто первый успеет вложить в Его голову нужную ему идею? Улыбнулся этой своей мысли. - Меня устроит любой, кто устроит тебя и кто не будет Нортоном. Поднялся. - Я помню, что ты всегда спешишь меня покинуть, Северус. Поэтому не буду тебя больше задерживать. Как и прощаться - увидимся вечером.

Северус Снейп: Кивнул, поднимаясь. - Отлично. Хорошего дня, Люциус. И до вечера. Двинулся к выходу из гостиной и из дома Малфоя, чтобы уже там, снаружи даже не аппарировать, а просто слить петли.

Люциус Малфой: Провел взглядом Снейпа, вспоминая, что собирался написать Малсиберу. Взял со стола свежий "Пророк", бегло прочел. Сильвер? Взгляд остановился на знакомой фамилии, фигурировавшей в объявлении о... помолвке? Как не вовремя! С досадой отбросил газету. Лучше и не придумаешь, Сэмюэль! Придвинул к себе письменные принадлежности, набросал послание. - Сешафи! Привязал письмо к лапе совы, отпустил птицу. - Сэмюэлю Сильверу! "Дорогой Сэмюэль! Все несколько сложней, чем может показаться на первый взгляд. Я не думаю, что эту тему правильно развивать с письмах. Я всегда рад тебе и надеюсь, что ты найдешь время, чтобы поговорить, в том числе, и о будущем твоей дочери. Лорд Л.А.Малфой"

Почтальон: Влетел в комнату, уронил письмо на стол. Люциус, завтра вечером буду у тебя. С.С.

Люциус Малфой: Вошел в комнату с письмом в руках. Увидел на столе конверт, распечатал. Отлично! Сэмюэль, по крайней мере, готов к диалогу. - Сешафи! Привязал к ноге птицы свое послание. - Лоуренс Мелвин, Министерство Магии. Отпустил сову, кликнул домовика. - Ужин, - бросил коротко. Развернулся, чтобы выйти, и добавил: - И еще несколько стульев и стол в подвал. Это все. Покинул гостиную.

Люциус Малфой: Зашел в комнату, неся в руках клетку с совой. Сел к столу и быстро написал короткое письмо. "Скажите Кроуфорду, чтобы помалкивал. Расследование не проводить. Читайте свежий "Пророк". На доске объявлений в Хогсмиде висит незаконная листовка. Разберитесь. Уточните географию. Мне потребуется копия. Документы Л.Сильвер также перешлите мне. Проинструктируйте министра о дополнительных мерах безопасности. Л.А.М." Извлек из клетки птицу, привязал к лапе запечатанное послание. - Лоуренс Мелвин! Выпустил почтальона в открытое окно, покинул комнату.

Британия: Появившийся посреди гостиной патронус-тритон заговорил низким бархатным голосом, обращаясь к хозяину поместья: "Приходить без приглашения - дурной тон, лорд Малфой. не так ли? Пригласите даму на кофе. Альбина. "

Люциус Малфой: Успел дойти до двери, когда в комнате появился знакомый патронус. И не менее знакомым голосом заинтриговал. Кликнул домовика, распорядился принести еще одну сову. Сочинил короткое послание, запечатал и привязал к ноге птицы. "Леди Варвик! Я был бы чрезвычайно рад, если бы вы доставили мне удовольствие видеть вас в моем доме. В любое удобное для вас время. Лорд Л.А.Малфой" - Альбина Варвик! - сообщил сове имя адресата и отправил в полет. Вышел, наконец, из гостиной.

Люциус Малфой: Прошел в комнату, забрал у домовика клетку с совой. Сел в кресло, еще несколько минут подумал и быстро набросал записку. Привязал к ноге птицы маленький сверток с посланием, подошел к окну. - Северус Снейп! Вернулся опять в кресло у камина, отложил трость и достал складное зеркало. Неспешно принялся вертеть его в руках, погрузившись в ожидание.

Люциус Малфой: Сквозь полуприкрытые веки заметил сигнал артефакта. Судя по истекшему времени, Снейп был еще в Британии. И то, что он так же хотел говорить, вселяло оптимизм. Помедлил пару секунд, прежде чем открыть свое зеркало. - Северус?

Люциус Малфой: Изучающе взглянул на отобразившегося на зеркальной поверхности бывшего Пожирателя. - Я искренне надеюсь, Северус, что эта вещица сослужит нам обоим добрую службу. И я рад, что ты отозвался. Замолчал на пару секунд, пояснил: - Как ты понимаешь, я все знаю. Но... но я хотел бы услышать и твою версию. Я слишком давно тебя знаю, Северус. Или, наоборот, слишком давно не знаю? В любом случае, я не готов отправляться за твоей головой без того, чтобы поговорить. Я не стану выспрашивать у тебя то, что могло бы навредить тебе сейчас, Северус. Я хотел бы понять. Понять: почему?

Северус Снейп: *через зеркало* Пожал плечами, впрочем, понимая, что собеседник этого не увидит. Пояснил спокойно: - Потому, что он безумен, Люциус. Это - не тот человек, за которым я был готов идти много лет назад. Это человек, который заставляет детей, слизеринцев, пытать других детей, несмотря на то, что они и близко еще не вошли в возраст, когда могут отвечать за свои решения - ни те, ни другие. Добавил без передышки: - Потому, что мне претят его методы, а его цели... Развел руками. - Их попросту нет. К чему, куда, к каким великим целям вел нас в последнее время Темный Лорд? Да ни к каким. Он развлекается тем, что выдергивает детей из Хогвартса по одному и наблюдает за ними, как за... подопытными кроликами. Подытожил: - С меня довольно, Люциус. Вполне возможно, что в один прекрасный день довольно будет и с тебя. Если дело дойдет до твоего сына, например.

Люциус Малфой: Дослушал рассказ пока еще директора Хогвартса до конца. Поинтересовался: - Ты предпочел, чтобы Он вместо того, чтоб развлекаться с детьми, устраивал бойни на улицах, вверг страну в войну, расколол общество на два непримиримых лагеря, пролил бы реки магической крови? Мировое господство и немедленное физическое искоренение грязнокровок - достаточно великие цели для тебя, чтобы ты оставался рядом? Соглашусь, эти цели намного глобальней, чем забавляться с детьми. И меня не удивило бы, если бы я услышал это из уст Беллатрикс, но от тебя, Северус, признаюсь, это несколько неожиданно. Невесело усмехнулся. - Мы же оба понимаем, Северус, что дело до моего сына дойдет куда быстрее, если я поступлю так же, как и ты. Я делаю все, чтобы у моей семьи было будущее. А ты? Северус, ты ведь собирался жениться. Прекрасная должность, молодая жена, хороший заработок, уважение в обществе. У тебя ведь было почти все. Твои дети заняли бы достойное положение в обществе. Неужели из-за парочки каких-то сизеринцев ты отказался от всего этого? Какое будущее ты предложишь своей семье? Участь разыскиваемой преступницы - разве это то, что ты хочешь дать своей супруге? Бояться завести детей, испытать радость отцовства и материнства только потому, что не знаешь, где сам окажешься завтра, и будешь ли еще жив через двадцать четыре часа? Или, наоборот, не спать ночами, задаваясь вопросом, а встретит ли твой сын или дочь завтрашний день? Северус, я не могу поверить, что ты, действительно, выбрал это.

Северус Снейп: *через зеркало* Пожал плечами снова. Предложил вкрадчиво: - Люциус, давай перейдем сразу к... торгам. Что ты хочешь мне предложить? Мы оба знаем, что для меня нет обратного пути. Мы оба понимаем, что ты, в отличие от меня, не откажешься от спокойной, сытой и, вероятно, счастливой по-своему жизни ради кого бы то ни было другого. Ты говорил, что собираешься отправляться за моей головой - положим, я считаю, что ты в этом навряд ли преуспеешь, но Темному Лорду, полагаю, достаточно долго будет хватать... имитации бурной деятельности. Улыбнулся. - В свете всего вышесказанного я в жизни не поверю в то, что ты отправил мне этот артефакт и вышел на связь только для того, чтобы спросить у меня "Северус, почему?". Так давай сразу к делу. Что ты готов мне предложить и что хочешь взамен?

Люциус Малфой: Сдержанно улыбнулся при упоминании о торге. - Я считаю, что ты не так уверен в моей неспособности преуспеть, скажем, в охоте за головой твоей девочки, Северус. Мы оба знаем, что из-за твоего выбора она так же теперь под ударом, как и ты сам. Если бы ты был на все сто уверен, что обеспечишь ей безопасность, полагаю, этого разговора бы не было. Ты ведь не из-за старой дружбы решил поболтать со мной, не так ли? Свободной рукой провел по подлокотнику. Продолжил деловым тоном: - Но если ты хочешь сразу о деле... Предположим, меня бы устроил вариант, чтобы ты и твоя подружка навсегда покинули Британию. Я бы мог этому поспособствовать. В обмен мне, как ты, наверное, догадываешься, нужен Хогвартс. Впрочем, я готов рассматривать и другие варианты, которые приведут к мирному разрешению ситуации. Надеюсь, война тебе не нужна так же, как и мне?

Северус Снейп: Пояснил спокойно: - Я просто привык выслушивать то, что мне предлагают. Для начала. К чему отказываться от разговора заранее? Впрочем, тут же покачал головой, возразив: - Нет. Мы не собираемся уезжать из Британии и не собираемся отдавать тебе Хогвартс. Ни тебе, ни Темному Лорду в твоем лице. Я прекрасно понимаю, что и меня, и мою жену найдут и за пределами Британии при необходимости. А необходимость будет, Люциус. Темный Лорд не отпускает предателей легко. Впрочем... Улыбнулся. - Даже не в этом дело. Твой вариант, увы, неприемлем. Но, кажется, я могу предложить более удачный. Заговорил мягко: - Ты ведь, кажется, - не слишком идейный последователь нашего... господина, не так ли? Я предлагаю тебе безопасность в обмен на безопасность. Мои люди не тронут ни тебя, ни твое имущество, ни твою семью, о которой мне, между прочим, тоже известно... несколько больше, чем ты думаешь. А ты взамен будешь исправно изображать пресловутую бурную деятельность по поимке меня и Стефани, не причиняя нам реальных неприятностей этим. Пояснил на всякий случай: - Ключевое слово - изображать.

Люциус Малфой: Стал серьезным. - Итак, Северус, тебе было нестерпимо отдавать Ему нескольких слизеринцев, но при этом ты готов делать детей заложниками своего выбора? Браво, Северус, методы террора и разбойничьих нападений - ты меня удивляешь все больше, - натянуто усмехнулся. Покачал головой, намеренно игнорируя выпад по поводу своей семьи. - Нет, Северус, такой вариант неприемлем для меня. Если я не преуспею в поимке тебя и твоих товарищей, я стану ненужен. А в этом - залог моей безопасности и моего будущего. Я сделал свой выбор давно и не намерен отступать от него теперь. Я не так фанатичен, как некоторые мои и недавние твои товарищи. Но мои интересы, цели и планы совпадают с Его куда больше, чем с теми, кто громит дома и берет в заложники детей потому, что нескольких из них слишком рано стали учить Непростительным. Я сделаю все, чтобы Хогвартс вернулся под контроль Министерства, а ты, как я понял, все, чтобы... поменять власть? Убить Темного Лорда? Избавиться от меня? Вздохнул, произнес с сожалением: - По крайней мере, мы поняли позиции друг друга. Это уже не так плохо. Если ты выбрал войну, Северус, то я предложил бы перейти к обсуждению ... некоторых моментов и взаимовыгодных правил ее ведения, назовем это так.

Северус Снейп: Возразил: - Дети не будут заложниками ничьего выбора. Дети будут детьми. У них будет детство без Непростительных, которые они вынуждены применять в качестве палачей или терпеть в качестве жертв. Они будут учиться тому, чему испокон веков учили в Хогвартсе, а не темным искусствам чуть ли не с младенчества. Захотят сделать иной выбор, когда станут взрослыми - удерживать не стану. Но только когда станут взрослыми, Люциус. Вот и все. Сделал паузу. И подтвердил: - Да, полагаю, все верно. Не вижу, что можно обсуждать в случае, если мы оба признали необходимость войны, однако... Если у тебя, опять-таки, есть, что предложить - предлагай, пожалуйста, я тебя с интересом выслушаю.

Люциус Малфой: Помолчал, обдумывая, насколько значимым для собеседника является фактор детей? Насколько на самом деле. - Ну почему же, Северус. В любой войне периодически возникает необходимость сделать перерыв и провести переговоры. Поэтому я хотел бы, чтобы мы сохранили возможность вести диалог в любой момент. Как бы там ни было, мне не принесет удовольствие твоя смерть. Северус. Выдержал достаточно большую паузу. Снейп не может не сообразить, что некоторые вещи озвучить он не может. Такие, как, например, подтверждение вслух взаимных личных гарантий безопасности. - Ты самый вменяемый среди твоих новых друзей, с тобой можно говорить и договариваться. Я так же всегда готов к переговорам. Ты лучше других понимаешь, какими ... обстоятельствами я ограничен, но это, надеюсь, не помешает нам понять друг друга.

Северус Снейп: Улыбнулся. Принесет ли ему самому удовольствие смерть Люциуса Малфоя? Пожалуй, нет. Несмотря на гигантский счет к Малфою, есть люди, которых за счет общего прошлого убивать... неприятно. Поэтому ответил вполне искренне: - Твоя смерть тоже не доставит мне радости, Люциус. Я не имею ничего против переговоров, в сущности. Я, так же, как и ты, не хочу масштабных кровопролитий ни с какой стороны.

Люциус Малфой: Ответил такой же улыбкой. Первое понимание было достигнуто, а это весьма хорошее начало. - И еще два момента, Северус. Есть вещи, в которых мы можем оперировать только категориями доверия. Дети, которые учатся в Хогвартсе - они очень удобная мишень, но я думаю, было бы правильно, если мы оба, каждый со своей стороны, постараемся как можно меньше вовлекать их во все происходящее. И если у тебя, или меня возникнет ситуация, когда потребуются совместные усилия для сохранения жизни и здоровья какого-то ребенка, мы могли бы заключить временное ситуативное перемирие для решения конкретной задачи. Естественно, я надеюсь, что ты сможешь гарантировать, что такие методы не будут использоваться для нападения или завлечения в ловушку кого-либо с нашей стороны, а я, соответственно, буду гарантировать это с моей стороны. Это первое. А второе - те слизеринцы, которые служат Темному Лорду - мальчик и девочка. Ты намерен от них избавиться?

Северус Снейп: Кивнул, признавая правоту собеседника. Подтвердил: - Разумеется, это было бы весьма кстати. Мои люди прекрасно понимают, что даже если какой-нибудь ребенок попадет... в заложники с вашей стороны, они не могут рисковать, спасая его, поскольку это поставит под угрозу безопасность остальных детей - таким образом, операция по захвату будет для вас попросту бесполезной. Тем не менее, хотя я сделаю все от меня зависящее, чтобы дети в заложниках не оказались, мне было бы неприятно сознавать, что они будут... потеряны по моей вине. Со своей стороны хотел бы также предупредить, что забрать детей из Хогвартса их родители попросту не смогут - поэтому вряд ли будет иметь какой-либо смысл давление на родителей по поводу независящих от них обстоятельств. Что до слуг Темного Лорда... Улыбнулся. - Я предлагаю договор. Я обеспечиваю безопасность обоих детей - учти, пожалуйста, что даже покинув Хогвартс каким-либо чудом до окончания обучения, они станут сквибами без магии из-за самовольного разрыва контракта... Так вот, я обеспечиваю их безопасность, а ты взамен... Замолчал на мгновение. Уточнил: - Что ты можешь предложить мне взамен?

Люциус Малфой: Рассмеялся, вспоминая слова Темного Лорда. - Северус! Это не мои слуги, не мои друзья и не мои родные. Мальчик-сын предателя крови, и девочка, которая и сама отправится за Завесу, ее и трогать не надо. Дети, которых ты даже в лучшем случае не выпустишь из школы, и которые, таким образом, приравниваются ко всем остальным ученикам, занимающим нейтралитет. Покачал головой. - Что я могу предложить? Я могу предложить тебе только одно - сохранить им жизни в качестве жеста доброй воли. Впрочем, ты можешь поступать, как сочтешь нужным. Я прекрасно понимаю, что твоим новым друзьям тоже нужны какие-то ощутимые успехи и достижения. Головы молодых Пожирателей - почему бы и нет?

Северус Снейп: Поморщился. Ответил сухо: - Моим... друзьям не нужны головы детей. Впрочем, в остальном ты прав: пока они не достигнут совершеннолетия оба, они будут учиться - и только. И никакой службы Темному Лорду. Это очевидно.

Люциус Малфой: На этот раз кивнул головой, делая вид, что не заметил, как поменялись интонации собеседника. - Вот видишь, какой мне интерес в детях, которые просто учатся? Мы ведь оба знаем, что это была прихоть Темного Лорда - заняться детьми. Полноценно служить они не могут, а многолетние затраты на них сил и времени в итоге могут обернуться их смертью или пленением в первом же сражении. Взглянул на часы, продолжил: - Я бы усомнился в логике поступков человека, который сначала из-за детей уходит от Темного Лорда, а потом пытается выторговать что-то за их жизни. Да, это последний момент. Давай договоримся, что мы оба постараемся по возможности не блефовать и не торговать тем, чем на самом деле не обладаем. Иначе сама эта возможность - вести диалог, превратится в бесконечную игру, где каждый будет подозревать другого в желании обыграть, тогда как мне хотелось бы иметь возможность решать здесь действительно важные и значимые для каждого из нас вещи.

Северус Снейп: Рассмеялся. Заметил мягко: - Люциус, эти подозрения будут неизбежными. Только нечто вроде Непреложного Обета могло бы заставить нас двоих поверить в кристалльную чистоту намерений друг друга - и, полагаю, в своем недоверии мы оба будем правы. Впрочем, если это обещание что-то на самом деле будет для тебя значить, могу пообещать: я постараюсь удерживаться от блефа, не подкрепленного реальными ресурсами.

Люциус Малфой: Многозначительно улыбнулся. - Кажется, это будет очень занятный опыт для нас обоих, Северус. Но я хочу сыграть в это. И я готов рискнуть, доверяя тебе без Обета. Полагаю, ты сам вскоре убедишься, что мы оба крайне заинтересованы, чтобы у нас был некий канал правды. А пока... пока у нас будут эти зеркала, и в любой момент мы сможем поговорить о том, что нас будет интересовать. Я рад, что нам удалось найти точки соприкосновения не смотря ни на что. Чуть помедлил, снова взглянув на часы. - Удачного дня тебе. Прощаюсь до нового сеанса связи. Неспешно закрыл свое зеркальце.

Британия: В гостиную влетела сова с письмом, адресованным Люциусу Малфою. "Лорд Малфой, наша с Вами последняя встреча была короткой, а покинула я ее не попрощавшись, за что спешу принести свои извинения. Мое письмо не знак желания встретиться вновь, а только лишь попытка передать Вам информацию, которая может показаться для Вас важной. Вероятно, Вам известно, что мы с Льюилл Сильвер находимся в дружеских отношениях. Кроме того Вы точно знаете, что я сейчас нахожусь в розыске. Известно ли Вам, что Льюилл не вернулась со встречи с Эмеральдом Брентоном, сотрудником Аврората? Совы (в том числе ее собственный филин) не могут ее найти, что позволяет мне сделать предположение: Льюилл могли задержать и переправить в Аврорат для допроса. Допроса, длящегося слишком долго. Я знаю, что Льюилл Вам не безразлична, по какой бы причине Вы ни пытались ее оберегать. Помогите ей, пожалуйста, если она действительно задержана. К сожалению, идея обменять мою свободу на ее свободу заранее обречена на неудачу, что бы ни планировал Аврорат. Гриффиндорцы иногда тоже хотят жить. С уважением, Стефани Картер"

Люциус Малфой: Завел в комнату жену и прикрыл дверь. - Цисси, - начал, откладывая в сторону трость и беря обе руки супруги в свои. - Я не хочу, чтобы между нами оставались недосказанности и непонимание. Даже если тебе кажется, что ты пятая, хотя я совершенно не понимаю, откуда такие мысли, я хотел бы, чтоб ты помнила, что ты - единственная. И если я принимаю решения, от которых нам обоим тяжело, это совершенно ничего не меняет в моем к тебе отношении. Обнял супругу за талию, привлекая к себе. - И все эти дни, когда тебя не было рядом, мысленно я всегда был с тобой. И для меня всегда было важно знать, что где бы ты не находилась, ты так же точно рядом со мной. Коснулся губами лба Нарциссы. - Цисси... - заговорил тихо и несколько устало. - Происходит много важных и сложных вещей. Ставки слишком высоки. Если все сложится так, как надо, я выиграю и получу все, если нет... Многозначительно замолчал.

Нарцисса Малфой: Проследила за действиями Люциуса. Слушала мужа и понимала, что именно таких моментов ей не хватало во Франции. - Я помню, Люциус, я помню...- ответила вполголоса. Подалась навстречу супругу, когда тот обнял. Положила свои руки ему на грудь и дальше слушала искренние речи. Легко улыбнулась, почувствовав, как Люциус прикоснулся губами ко лбу. - Люци, я знаю, что ставки высоки и я боюсь последствий, но ты знаешь, что при любом исходе я тебя поддержу. Взглянула мужу в глаза, будто ожидая какого-то продолжения.

Люциус Малфой: Кивнул и серьезно посмотрел на Нарциссу. - Я уже принял ряд мер, чтобы защитить вас с Драко в случае, если меня постигнет неудача. Но не бойся. Не бойся, шансы на успех очень высоки. Я самый нужный и незаменимый человек для Него, я Его правая рука, и никто не сможет посягнуть на мое место. Улыбнулся успокаивающе. - Все будет хорошо для нас. Замолчал на некоторое время, обдумывая ситуацию, а затем все же добавил: - Я бы мог разрешить тебе вернуться. И, видит Мерлин, я ничего не желаю так сильно, как нашего воссоединения. Но ты должна понимать, что меры безопасности будут беспрецедентными. И это может существенно ограничивать тебя даже в повседневной жизни.

Нарцисса Малфой: Несколько раз кивнула, дав понять, что в курсе того, что говорит Люциус. Улыбнулась в ответ и обняла мужчину. Посмотрела на супруга, когда тот о чем-то задумался. Услышав о возвращении, обрадовалась, но пыталась не выдавать эмоций. Но не могла скрыть того огонька, что загорелся в глазах. - Пускай, что-то будет ограничивать мои действия, за возвращение домой я готова отдать практически что угодно.

Люциус Малфой: Довольно улыбнулся, глядя на жену. Переспросил, чуть растягивая слова: - Практически что угодно? Кажется, я поспешил с решением и стоило обсудить все возможные... условия? Наклонился, чтобы поцеловать супругу в губы, но остановился в последний момент. - Мы еще поговорим об этом позже. К сожалению, мне надо возвращаться к твоей сестре. У нее какое-то дело от Темного Лорда. Вздохнул и нехотя отстранился. - Но теперь меня хоть будет ждать вознаграждение за все эти утомительные разговоры о сложных вещах. Полагаю, я управлюсь быстро. Шагнул к двери.

Нарцисса Малфой: - Условия можно обсудить и позже,- сказала с улыбкой. Люциус наклонился, губы почти соприкоснулись... Но в последний момент все изменилось. Обиженно взглянула на супруга, мол "так не честно!" - Не нужно заставлять Тёмного Лорда ждать. Отпустила мужа, чтобы тот ушёл с Беллатрисе и поскорее вернулся. Кивнула Люциусу с лёгкой улыбкой на лице.

Нарцисса Малфой: Вошла в гостиную. Позвала домовика и распорядилась, чтобы тот принёс чаю. - Как твои дела?- поинтересовалась,- Давно не виделись, думаю, может, что изменилось? Пригласила гостя присесть. - Мой дорогой муж ничего так и не рассказал, ни о ваших политических играх, ни о чем. Хочется быть в курсе дел, сам понимаешь... Домовик появился с чайником со свежезаваренным чаем и чашками. Быстро разлил чай по чашкам и исчез. - Расскажешь мне, что тут у вас творится?- мило улыбнулась.

Актеон Малсибер: Зашел в гостиную следом за хозяйкой, по пути обдумывая только что услышанную новость по Бэллу. Остановился напротив Нарциссы, улыбнулся: - Все по-прежнему, все, как обычно. Намного интереснее узнать о твоем заграничном путешествии, уверен, тебе есть, что рассказать. Подмигнул жене Люциуса: - Ведь так? И как, кстати, поживает Драко? Он тоже вернулся? И кивнув в знак благодарности – принял приглашение сесть. Добродушно ухмыльнулся в ответ на проявленное любопытство. - Прекрасно тебя понимаю. Взял чашку чая, сделал глоток. Вернул чашку на место. - Что твориться, спрашиваешь? Улыбнулся: - Ну, как тебе сказать. Работаем вот, все делаем для того, чтобы наши прекрасные женщины могли спокойно возвращаться в родные гнезда и не бояться за завтрашний день. Сделал новый глоток чая. Внутренне досадуя от того, что сейчас мог держать в руках нечто более горячительное, но довольствуется просто – чаем. С серьезным видом заметил: - Есть, правда, один воспаленный аппендикс… Но быстро поспешил успокоить: - Но не волнуйся, в скором времени мы обязательно его отрежем, и все будет еще лучше, чем есть – сейчас.

Нарцисса Малфой: - Все по-старому? Значит, ты так и не женился?- взяла чашку в руки и, сделав несколько глотков чая, поставила чашку на место. - Ну что может интересного случиться с замужней женщиной где-то заграницей, если она без супруга? В основном, дома находилась, иногда выходила в парк. Вот тебе и все путешествие,- улыбнулась, но улыбка быстро исчезла. - Драко учится. На сколько мне известно, учится хорошо. Драко не...он не вернулся,- потерла висок,- И вряд ли вернётся до следующих каникул. Взяла чашку в руки. Пила чай, слушая Актеона. - Я уверена, вам скоро удастся избавиться от проблемы и станет относительно спокойно,- поставила чашку на стол.

Беллатриса Лестрендж: Прикладывая все силы, чтобы не пуститься на бег, пока шла от общей гостиной до малой, по пути размышляя, как удачно, что Люциус пригласил Актеона на ужин. Правда, наверняка Министр не рассчитывал на компанию ещё двух женщин - жены и свояченицы хозяина мэнора. Но то и хорошо - два сюрприза за один вечер, что может быть лучше! Даже три, учитывая, что Цисси и для Актеона стала сюрпризом. Войдя в малу гостиную, обнаружила, что сестра и Министр уже мило беседуют. Всего лишь мгновение постояла на пороге, привлекая внимание, а потом со счастливым лицом почти бегом преодолела расстояние до Актеона и, нисколько не стесняясь, повисла у него на шее, жарко дыша в шею: - Тео! Сколько лет! Как я скучала по тебе, мой добрый друг, - прошептала ему в ухо.

Люциус Малфой: Вошел следом за Бэллатрикс и сразу же сочувственно посмотрел на Актеона. - Друг мой, рад, что ты смог выбраться. Подошел и остановился у кресла супруги, переглянулся с ней. - Как видишь, у меня сегодня сплошные сюрпризы и очень много приятных неожиданностей. А нам ведь так не хватало женского общества. Коснулся плеча Нарциссы. - Бэлларикс так обрадовалась, услышав, кто к нам пришел. Еще раз глянул на министра, проверяя, не пора ли того спасать из удушающих объятий очень уж радостной родственницы. Надо посоветовать Актеону жениться на круглой сироте без единого живого родственника.

Актеон Малсибер: Ну конечно! Конечно! Как же жена Малфоя могла не задать этот вопрос? Сделал новый глоток. С ироничной улыбкой ответил: - Нет, Нарцисса, не женился. И вообще …Ты знаешь, у меня складывается впечатление, что женатые люди просто не могут спокойно видеть, как кому-то – хорошо. С внешней невозмутимостью вернул чашку на блюдце. Но разговаривать с Нарциссой на эту тему было, несомненно, сложнее, чем с Люциусом. И, наверное, прежде всего потому, что милая и любимая Розье – была ее родственницей. Попытался ухватиться за новую тему, но, к сожалению, там не за что было ухватываться. Действительно, чего интересного можно было услышать? Дом, парк, дом. Нормальное течение вещей. - Но ты же нашла время пообщаться, не смотря на столь загруженный график с местными аристократками? С сочувствием кивнул: - Я знаю, как тебе не просто без него. Но не стал высказывать здесь что-то утешительно-конкретное. Да и как можно утешить мать в разлуке с ее любимцем? Особенно зная, как много этот ребенок для нее значит. На новую фразу отреагировал привычным, уверенным кивком: - Так оно и будет. Хотел было, наконец, допить первую чашку этого непредвиденного чаепития, но не успел… Краем глаза заметил, что они с Нарциссой перестали быть единственными представителями высшей человеческой расы в данной гостиной. Черная, до боли знакомая, шевелюра стала стремительно и опасно приближаться… Как хорошо, что был хотя бы относительно готов к досадно-радостной встрече. В этот момент – был искренне признателен Нарциссе. Прежде всего за то, что она не сокрыла от него данный...факт. Вскинул приветственно руки: - Бэллочка! Ответить на приветствие Люциуса не успел, стремительно приближающийся объект занял все его внимание. Почувствовав на шее угрожающую тяжесть, поспешил, на всякий случай, подстраховать себя – контролирующе попытался взять обнимательницу за предплечье – чтобы регулировать степень восторга данной, мягко сказать, психоватенькой особы. Сморщился. Эта ее идиотская привычка разговаривать столь…приватно. Уже успел отвыкнуть Кивнул, на сколько это было возможно. - И я тоже, тоже очень рад тебе, Бэлли. Наконец, кинул взгляд на Люциуса, мысленно посылая ему всевозможные проклятья, а на деле – благожелательно поприветствовал: - Люциус, а я-то как рад, ты даже не представляешь. Столько ошеломительных сюрпризов за один вечер!

Нарцисса Малфой: - Ну.. Женатые люди тоже не особо страдают,- улыбнулась Малисберу. - О да, конечно. Несмотря на столь загруженный график, мне удавалось встретиться с некоторыми аристократками. Жалко, что Клодетт почти не видела. Но должна сказать, французские женщины... Своеобразны..- не стала заканчивать свою мысль. Можно было догадаться, чем же отличались француженки от англичанок. Грустно улыбнулась. - Что-то я совсем тут загрустила. Не на всю жизнь же он во Франции останется. Повернула голову в сторону двери. Белла с Люциусом уже договорили и сестра не стала терять ни минуты, сразу быстро пошла в гостиную. Бедный Актеон, он, кажется, не ожидал такого приветствия, но это не удивительно, любой будет ошеломлен одним появлением Беллатрисы, которая готова задушить от радости тех, кого видит после долгой разлуки. Посмотрела на супруга. - Белла не могла не обрадоваться такой новости,- легко улыбнулась и посмотрела на сестру. Она все ещё душила бедного гостя. Кажется, его нужно спасать из лап любимой сестрицы. Глянула на Люциуса мол, "спасай Актеона уже".

Беллатриса Лестрендж: Отпустила, наконец, Актеона, только чтобы внимательно его рассмотреть. А он совсем не изменился. Ну, может, только капельку постарел... Но в целом остался всё таким же старым добрым Тео. С ностальгией вспомнила быле времена. А теперь вот, Министром стал. - А ты всё такой же, - растянула губы в усмешке на фразу Актеона про сюрпризы. Заняла кресло как можно ближе к Тео: - Вижу, Цисси успела занять тебя разговором? Я бы тоже не отказалась от дружеской беседы с самим Министром Магии. Дел, наверное, невпроворот? Но самое главное - это не забывать за делами о друзьях, не так ли, Тео? - с каждым словом улыбалась всё шире, пока не получился какой-то совсем невообразимый оскал. Дорвалась, наконец, до того, на ком могла выместить свою всё ещё не угасшую до конца злобу по поводу столь долгого пребывания в Азкабане. Да, надо мириться с положением дел в мире, держать контакты с обществом, но всё это никак не способствовало быстрому забыванию прошлого. - Тео, я так рада, что ты смог найти время выбраться к нам. Как видишь, я тоже... выбралась, - пристально посмотрела прямо в глаза Мальсибера.

Люциус Малфой: Пронаблюдал за объятиями старых товарищей, убеждаясь, что Актеон справится самостоятельно. Различив не слишком приятный намек в словах родственницы, решил увести разговор в другое русло - такое, чтоб сама Бэллатрикс поскорей потеряла интерес к их обществу. - Берегись, Актеон, - заметил шутливым тоном, - я возлагаю большие надежды на дипломатические таланты Цисси. И если уж я никак не могу склонить тебя к отказу от холостяцкой жизни, друг мой, полагаю, моя супруга найдет более убедительные доводы. Обратился к жене: - Ты не представляешь, дорогая, насколько упрям Актеон! Не проходит и недели, чтобы я не заводил с ним разговора о пользе женитьбы, но он стойко держит удар. И это при том, что я предлагал ему лучших невест Британии.

Актеон Малсибер: Видимо, он должен был знать, точнее – помнить – кто такая эта Клодетт. В этой Франции так много разнообразных женщин и во всей этой Британии – их не меньше… интересно, самое ли время напрячься и задуматься о том, что это имя упомянуто неспроста? Не стал уточнять, в чем …их своеобразие. Просто поверил на слово. Попытался утешить: - Нарцисса, главное, что твой сын – в безопасности, ведь так? А разлуки – они только укрепляют нас и делают нашу привязанность еще сильнее. Факт, что угроза, нависшая над шеей, миновала и переместилась в кресло – не мог не радовать. Позволил себе немного расслабиться, в прочем, не теряя бдительности. Разве можно терять бдительность, когда рядом … такая женщина? Приветливо, но все же, с некоторым напрягом улыбнулся. - Да брось, Бэллочка. Здесь, в кругу друзей, не стоит предавать значения, на мой взгляд, всяким там статусам. Главное – это то большее, что нас связывает. Главное – общее дело, за которое и ты, и я когда- то пострадали, но не изменили своей верности и преданности Тому, Кто указал нам путь. Главное, что мы снова в одном строю и можем вместе сделать это мир – лучше, следуя принципам, которые прочно впитались в нас еще со школьной скамьи и стали нашей путеводной звездой в момент испытаний. Поубавившийся напряг начал снова расти. Никогда, никогда и ранее не мог предсказать, предвидеть – чего ожидать от соратницы, к чему готовиться. Но ожидать и готовиться –нет мне менее – следовало всегда. Поинтересовался: - Бэлли, я слышу из твоих уст упрек? С некоторой обидой, вполне честно, заметил: - Я никогда не забываю о друзьях, дорогая. Еще бы, как можно забыть о Беллатрисе Лестрендж? даже если бы, внезапно, захотел бы этого – точно не смог бы. Да и, наверное, никто из их круга на это не способен… Всегда немного завидовал и, несомненно, восхищался ее виртуозному мастерству, ее самоотверженному служению. Особенно по сати применения Круциатуса. Всегда это было завораживающим зрелищем, от которого становилось не по себе даже ему. Выдержал взгляд. - Я очень рад твоему возвращению, Бэллочка. И я уверен, что ты это знаешь. Впервые обрадовался Люциусу – с его темой про невест. С энтузиазмом откликнулся: - Правда? Улыбнулся: - Интересно, интересно, чего же такого нового может мне сказать твоя дражайшая супруга, Люциус? И тут понял, что очень хочет курить. Но, увы…

Нарцисса Малфой: - Да, это несомненно самое главное. Я уже успела смириться с этим решением,- улыбнулась. Проследила за крепкими и довольно долгими объятиями родственницы и министра. Даже как-то расслабилась, когда сестра, наконец, отпустила Актеона и расположилась в кресле. Посмотрела на супруга, когда тот завёл уже немного начатую тему. - Ты думаешь, у Цисси есть дипломатические таланты?- усмехнулась,- Как же так? Говоришь чуть ли не каждую неделю и никак не можешь убедить? Кажется, наш дорогой Актеон настроен продолжать свою холостяцкую жизнь до глубокой старости,- говорила шутливо. Взглянула на Малсибера. - Актеон, ну вот смотри, когда у тебя появится жена, у тебя всегда будет поддержка. Ты будешь возвращаться домой, где тебя ждут. У тебя появится женская кампания для коротания холодных вечеров... И кто знает, как они будут заканчиваться,- взглянула на Люциуса, будто ища поддержки своим словам. - И.. Тебе ведь нужен наследник. С появлением ребёнка уж точно многое изменится. Правда, будет годик бессонных ночей, но поверь- это того стоит. И, когда ребёнок подрастет, дома тебя будет встречать не только жена, но и топот маленьких ножек. Твоё чадо будет бежать к тебе изо всех ног, чтобы поскорее обнять после дня разлуки,- говорила воодушевленно и, будто вспоминая то время, когда её любимый Драко был совсем маленьким,- И с сыном у тебя будет о чем поговорить, сможете найти общие интересы и тут уж точно не заскучаешь.

Беллатриса Лестрендж: С наигранным интересом послушала целую речь Актеона, подперев голову ладонью. Стоило догадаться, за что Мальсибер получил свою должность Министра. Этот плут чертовски хорошо умеет говорить! - О, Тео, оставь этот официальный тон для народа! - расхохоталась, но в смехе не было ничего тёплого. Впрочем, по-другому, пожалуй, и не умела смеяться. - В кругу друзей, на мой взгляд, есть место простоте общения, не так ли? - почти слово в слово повторила сказанную Актеоном до этого мысль. - Боюсь, ты замотался на работе, раз слышишь какие-то упрёки. Ну что ты, как можно. Да, в Азкабане было несладко, но могло бы быть гораздо хуже, если не старания дорогих друзей, - ласково посмотрела на Мапьсибера, широко скалясь. - Я тоже не забываю о друзьях и их помощи, милый, я тоже, - дотронулась до руки Актеона, глядя ему прямо в глаза и не гася улыбки. Люциус, тем временем, применил свои навыки дипломата и увёл тему в сторону. Да, прошло столько лет, а ничего не изменилось! Актеона всё ещё хотят женить, а он всё также упирается. Решила развлечься и помочь сестре и зятю окончательно замучить Мальсибера. Уж в чём в чём, а в пытках ей не было равных. Как в физических, так и в моральных. - Соглашайся, Тео, иначе они от тебя не отстанут, - запрокинула голову, зайядясь очередной порцией смеха. - Как видишь, я ведь тоже замужем, и никаких трудностей по этому поводу не испытываю, - конечно, какие могут быть трудности, когда муж в Азкабане, как и его брат.

Люциус Малфой: Улыбнулся жене и несколько раз кивнул, пока та перечисляла аргументы в пользу будущей семейной жизни министра. И даже кивнул Бэллатрикс, которая внезапно присоединилась к их уговорам. - Устоять против женских аргументов, друг мой, будет очень непросто, - заметил. И пояснил уже для всех: - Я предлагал Актеону остановить внимание на сестрах Селвин. Милейшие создания, хорошая семья. Да и министру смогут составить достойную пару. Взглянул на супругу. - Помнишь девочек Селвинов? В этом году они как раз стали часто бывать в свете. По-моему, старшая вполне достойно смотрелась бы рядом с нашим Актеоном.

Актеон Малсибер: Глянул мельком на Люциуса. Как-то не замечал, чтобы тот особо расстраивался...по поводу коротких холодных вечеров вне общества своей супруги - особенно когда та была в своей Франции... Впрочем, это не его дело. Улыбнулся. - Без поддержки, конечно, плохо, Нарцисса, согласен. И непредсказуемость вечеров - тоже плохо. Далее было что-то там про ребенка. Засмеялся. С трудом представлял, что что-то, кроме любимой трубки или бутылки огневиски способно радовать после тяжелого, напряженного дня. Особенно, если мелкое, несознательное существо, с которым непозволительно разделять то, к чему так сильно привязан. - Наследник, это - да, аргумент. От смеха соратницы по привычке холодела кровь в жилах. Наверное, никогда не сможет привыкнуть к ее хохоту. На самом деле, лучше бы Бэллочка просто скалилась. Улыбнулся, ощутив холодное, явно не вейловское прикосновение. - Бэлли, всегда можешь на меня рассчитывать. Особенно, если понадобиться какая-то помощь. Знаю, ты не из тех женщин, которая в ней нуждается, но в любом случае, буду рад быть тебе полезным. А дальше - просто захотелось закурить еще больше. Потому что держать оборону с трех сторон было..о, очевидность!..сложнее. Немного поразмыслив, решил озвучить, на его взгляд, невиполнимое условие. - Ну что ж, дорогие мои, если даже саму Беллатрису Лестрендж столь волнует мое семейное положение... Ухмыльнулся, внутренне сокрушаясь тому, что раньше не выкатил эту стопроцентную отмазку. - Девочки Селвин, конечно милы, наверное, но Люциуc... Улыбнулся: - Если найдется хотя бы одна девушка, хоть отдаленно похожая на Улиссу Розье, я всенепременно, бегом и вприпрыжку распрощаюсь со своей холостяцкой жизнью.

Нарцисса Малфой: С удивлением посмотрела на сестру. Неужели она тоже решила уговорить Малсибера или она просто издевается над ним? Глянула на мужа. - О да, дорогой, сёстры Селвин, что одна, что другая, я думаю, прекрасно подошли Актеону. Перевела взгляд на Малсибера. Была очень интересна его реакция на атаку с трёх сторон, он же должен как-то обороняться, но... Нет. -Дорогой мой друг, а если ты встретишь кого-то, кто не похож на Розье, но так же прекрасен и по душе тебе? Неужели ты сможешь от нее отказаться. Или... Вдруг ты не найдёшь никого похожего на неё, что тогда? Останешься холостяком до глубокой старости?- говорила спокойно и с лёгкой улыбкой на лице.

Беллатриса Лестрендж: Показательно зевнула, прикрыв рот ладонью. Разговор повернул совсем в скучное русло, Цисси села на своего любимого фестрала, скользкий друг Люциус ей поддакивал, а Мальсибер вяло отбивался от, судя по всему, не впервые зашедших уговоров. И, что самое отвратительно и невыносимо тоскливое, абсолютно не реагировал на её провокации! Подготовился, что ли, пока была в Азкабане? Или пост Министра так преобразил его? Впрочем, в остальном "дорогой Тео" как был бесхребетным флоббер-червём, там им и остался. Так или иначе, явно заскучала за светской беседой о всё никак не могущей состояться семейной жизни Мальсибера. И, судя по всему, скорее мир рухнет, чем закончится этот бесконечный круг: уговаривающие Мальсбера Малфои и отнекивающаяся от них жертва. И очевидно, что пора покинуть эту отвратительно скучную беседу. маленькая месть, так или иначе, состоялась: было видно, что её возвращение стало сюрпризом Актеону не меньше, чем возвращение Цисси - Люциусу, а также, что парочка фраз в его адрес привели Мальсибера в полный "восторг". Поднялась из кресла: -Я бы с удовольствием продолжила участие в столь невероятно увлекательной беседе, но я так устала за сегодняшний день. Столько событий, что... - притворно склонила голову, рассыпав непослушные пряди по лицу, скрывая прорывающуюся наружу скептическую усмешку. - Прилягу сегодня пораньше, - старательно строила из себя измождённую женщину, хотя всегда отличалась таким крепким здоровьем, что любой мог бы позавидовать. И даже долгие годы Азкабана не смогли отнять этого. - Тео, Люци, Цисси, - попрощалась с присутствующими, переводя самый приторный взгляд с Мальсибера на Люциуса. Улыбнувшись тепло и искренне сестре, покинула гостиную, направляясь действительно в отведённые ей в Малфой-мэноре комнаты. День и правда вышел черезчур насыщенный, и стоило отдохнуть.

Люциус Малфой: Вздохнул, покачал головой. - Актеон, я поймаю тебя на слове. Не подходят тебе сестры Селвин, что ж, я найду тебе с десяток барышень похожих на Улиссу. Отдаленно, как ты сам говоришь. Ты ведь не требуешь, чтоб они тоже были из Круга? Сейчас у нас с незамужними дамами, мягко говоря, вообще никак. Да и хватит вам в семье одного пожирателя смерти. Перевел взгляд на жену. Да пусть уж Малсибер согласится хоть на кого-то! Похожего-не похожего... Лишь бы была адекватной и не оказывала на супруга неправильное влияние. Фальшиво улыбнулся Бэллатрикс, которая, похоже, решила не разделять с ними ужин. - Какая, право, жалость! - немного переиграно посетовал. - Доброй ночи. Дождавшись ухода пожирательницы, многозначительно посмотрел на министра. Лучше бы он озаботился возможной родней своей избранницы, чем каким-то сходством. А то потом получит, как он сам - одна свояченица предала семью, вторая... не понятно, что еще лучше! Заметил топчущегося у порога домовика, явившегося сообщить, что стол накрыт. Предложил жене руку, помогая встать. - Продолжим за ужином? - улыбнулся, намекая, что намерен и дальше изводить друга матримониальными разговорами.

Актеон Малсибер: Слова Нарциссы - умиляли. Оставалось радоваться, что дорогая и глубоколюбимая матушка сейчас далеко, а то бы пришлось бы и от ее слов...умиляться. Улыбнулся. - Дорогая Нарцисса, если бы я встретил кого-нибудь прекрасного и до душе, подозреваю, что нет, не смог бы отказаться. Но красивые истории - это удел романов. Развел руками. - Жизнь - она сложнее и запутаннее, и порой, когда встречаешь ту единственную, которая по душе и прекрасна - судьба распоряжается по-своему, вычеркивая вариант совместного хеппи-энда. А все остальное становится слишком прозаично. Не стал уточнять - что именно. Не мог не заметить, что Бэллочка утомилась. Значит все было сделано правильно, значит опыт общения, приобретенный за время своей министерской службы чему-то его научил. И внутренне с облегчением выдохнул, когда прекраснейшая из ужаснейших словами через рот заявила об этом своем утомлении не забыв, при этом, своим видом показать, что расстроен. Поднялся с кресла, с заботой в голосе посочувствовал: - Печально, что ты нас покидаешь, но я как никто понимаю, насколько тебе сейчас нужен отдых - после всех тех страданий, которые выпали на твою голову. Спокойной ночи, Бэлли. И наступившее облегчение, впрочем, достаточно быстро сменилось новым напрягом - это его "продолжим за ужином" не предвещало смену темы на что-то более интересное. Кивнул, подтверждая тем самым, что готов следовать за хозяевами дома к столу. Искренне понадеялся на то, что у Малфоя нет заранее заготовленной картотеки невест с грифом "похожие на Розье" и удастся все-таки избежать слишком сильного погружения в тему, ухудшающую его аппетит.

Нарцисса Малфой: Улыбнулась, ничуть не сомневаясь в том, что Люциус найдёт Актеону пару десятков невест. - Да. И приходится делать выбор: терпеть нелюбимую жену или прожить жизнь в одиночестве, не оставив наследника,- добавила. А самом деле расстроилась, когда сестра решила покинуть их общество. И будет теперь одна среди мужчин. Зато с Малсибером сможет пообщаться, кто знает, когда еще предоставится такая возможность. - Доброй ночи, Белла,- улыбнулась родственнице. Подала руку супругу, когда тот предложил помощь, поднялась на ноги. Вышла из гостиной с супругом и гостем.

Нарцисса Малфой: Вошла в гостиную с совой на руке. Прошла к столу, усадила птицу на край, достала чистый пергамент и перо, собрала и аккуратной стопочкой уложила бумаги супруга. Села за стол и начала писать письмо сыну, она так скучала, а Драко не написал ни одного письма с того момента, как она вернулась в Англию. Неужели что-то случилось? Это нужно срочно выяснить. Через некоторое время положила пергамент в конверт и запечатала письмо, вручила его птице и подошла к окну. Открыла его и выпустила сову с письмом. В тот же момент, в комнату ворвался поток свежего воздуха, он быстро пронесся по гостиной, поднимая бумаги со стола и скидывая некоторые из них на пол, и, распахнув дверь, вылетел в коридор. Вздохнув, закрыла окно и пошла собирать упавшие со стола бумаги. Под руку попалось одно подозрительное письмо. Мало того, что оно было вскрыто и не убрано со стола, так ещё было написано женской рукой о некой Сильвер. Фамилия была знакомой, но тем не менее это письмо пробуждало ревность. Выпрямилась и положила бумаги на стол, оставляя в руке только письмо. Позвала домовика и попросила передать хозяину дома, что хочет его видеть.

Люциус Малфой: Вернулся домой с осознанием, что день выдался если и не неудачным, то уж точно малопродуктивным. Чиновники не радовали расторопностью, из-за чего дело со злополучным сломанным шкафом тормозилось практически на каждом этапе. А пять часов в архиве за поиском таинственной девушки совершенно не дали никаких результатов. Кроме тех, что искать уже было попросту негде. Мог ли быть это первый случай, когда бы его подвела память? Ведь раньше он бы так никогда не ошибся - если кто-то казался ему знакомым, это всегда подтверждалось. Но тут... С каждым днем уверенность в том, что черты девушки ему знакомы, крепла, но так и не находила никакого подтверждения. Выслушав послание от жены, переданное через домовика, изменил маршрут, поднялся по лестнице и вошел в комнату. - Добрый вечер, Цисси, - поприветствовал супругу несколько устало. - Как прошел твой день? Надеюсь, ты не очень скучала?

Нарцисса Малфой: Мерила гостиную шагами и все думала о письме. Когда, наконец, супруг вернулся домой и зашёл в гостиную, повернулась к нему. - Добрый вечер, дорогой. Написала сегодня письмо Драко. А все остальное, как всегда. А как твой день прошел? Ты выглядишь усталым.

Люциус Малфой: Кивнул одобрительно - что еще нужно счастливой супруге и матери? Письма сыну, женские заботы и ждать мужа. - К сожалению, не так, как мне самому хотелось бы. Есть одна... особа, которую мне нужно разыскать без лишнего шума. Я знаю, как она выглядит, но не знаю ее имени. И если бы не мое чутье, я бы уже, право, решил, что это какая-то маггла. Подошел к жене, приобнял ее свободной рукой и коротко коснулся губами виска. Сразу отошел к камину, продолжая рассуждать вслух: - Но я ее видел. Я точно знаю, когда я уже видел человека раньше. И это именно тот случай. Если, конечно, речь не идет о каком-нибудь потрясающем семейном сходстве, и я путаю девушку с ее матерью или братом. Вздохнул безрадостно. - Тогда круг моих поисков придется расширить еще больше и ... Стряхнул с рукава несуществующие пылинки. - И я скоро соберу не только полную информацию обо всех живых и мертвых молодых девицах Британии, но и обо всех видах пыли в архивах министерства.

Нарцисса Малфой: Чуть нахмурилась. - Ты хотел найти её с первого раза? Но это невозможно, даже если знаешь имя, а в твоём случае... Вздохнула и медленно подошла к супругу. - Но ты же её найдёшь. Обязательно найдёшь. Ты мог её видеть на колдографиях, не пробовал пересмотреть старые альбомы? Взяла супруга за руку. - Но посмотри на это с другой стороны. Ты её найдёшь и, к тому же, сможешь найти ту-самую для Актеона.

Люциус Малфой: Задумчиво посмотрел на пальцы жены, сжимающие его руку. Улыбнулся. - Пересматривал. Альбомы, архивы Аврората и Визенгамота, личные дела всех сотрудников Министерства, подшивку "Пророка" за несколько последних лет. Этого лица нет нигде. Но ее могут скрывать. Есть подозрение, что она может быть тесно связана с людьми Северуса. Вздохнул, вспоминая об Актеоне и его запросах. - Наш капризный друг меня поражает! - добавил в голос возмущения. - Я почти уверен, что дальше он нам заявит, что у кандидатки номер один не такой носик, а у номера два нет ямочек на щеках, как у его ненаглядной Улиссы. Я, кстати, дал тут кое-кому задание проверить потенциальных невест на внешнее сходство. И у нас есть две девушки. Одна молодая и слишком бойкая... Вот она меня не очень устраивает - ты же понимаешь, что если какая-то девица начнет вертеть Актеоном, это существенно осложнит жизнь всем, - многозначительно посмотрел на Нарциссу, намекая, что не намерен делиться влиянием на министра ни с кем, а уж тем более с какой-то капризной и амбициозной особой. - А вторая... Не очень мне нравится ее фамилия. Да и ее саму я почти не знаю. Думал как раз поговорить с тобой о ней. Мне не с руки вот так ни с того ни с сего проявлять интерес к девушке на выданье, с которой, тем более, я почти никак не связан. Да и братец у нее - малоприятная личность, - добавил с нотками неприязни в голосе. Посмотрел на супругу: - Присмотришься к ней?

Нарцисса Малфой: - Если она связана с Северусом, её будет найти ещё труднее. И вряд ли он её так просто отдаст тебе. Улыбнулась на возмущения мужа. - Бойкая жена- это не самый удачный вариант. Согласна. А что до второй... Кто она? Мы знакомы с её семьёй? И да, конечно, я присмотрюсь к ней.

Люциус Малфой: Качнул головой, соглашаясь. - Да. Впрочем, пока меня бы устроил вариант узнать, кто она такая. А для остального ... Улыбнулся. - У нас ведь тоже есть свои люди на той стороне. Еще немного подумал, взвешивая на весах сомнений перспективу, наконец, женить Актеона, и необходимость снова связываться с не самой приятной фамилией. - Старшая дочь старика Брентона. Она не так часто появляется в свете, чтобы о ней можно было сказать что-то более определенное, чем "хорошие манеры, красивое лицо". Но она ведь, как все девушки, наверняка задействована в работе этого благотворительного фонда Актеона. Вытащи ее, скажи, что ее порекомендовала помощница министра - ей это польстит. Да и твое внимание тоже. Организуй какую-нибудь традиционную благотворительную ярмарку или прием к Рождеству и привлеки ее в помощницы. И посмотри, кто она есть такая. Если она будет пытаться подстроить будущего мужа под себя и, особенно, если она на такое окажется способна, представлять ее нашему другу никак нельзя. Но тут я всецело полагаюсь на твое чутье.

Нарцисса Малфой: - Описал бы ты её своим людям на той стороне, если ещё этого не сделал. Они бы кого-нибудь да и нашли. Задумчиво посмотрела будто сквозь плечо супруга. - Старшая дочь Брентона? Мелони, кажется... Хорошо, я что-нибудь придумаю. Пообщаюсь с этой девочкой, узнаю её поближе. Наконец, отпустила руку Люциуса и вспомнила про письмо, из-за которого его хотела видеть. - Дорогой мой, скажи, пожалуйста, давно тебе пишут женщины? И что это за...- развернула письмо и нашла нужную строчку,- Льюилл Сильвер? И почему это она тебе небезразлична? Меня с сыном, значит, во Францию отправил, а сам здесь за молоденькими девушками бегаешь? Недовольно посмотрела на супруга.

Люциус Малфой: Накрыл сверху ладонь жены своей рукой. - Нет. Не очень-то я доверяю тем, кто находится во власти Северуса. Человек, который столько лет дурачил Темного Лорда... не так прост, как может показаться. Выпустил пальцы жены, посмотрел на нее удивленно. - Давно, - улыбнулся, переводя все в шутку. - С... Не закончил, становясь серьезным. - Я бы с удовольствием прокомментировал то, что ты мне цитируешь, но, похоже, это твое письмо. И посему у меня встречный вопрос. Даже два. Давно ли тебе пишут о том, что твой муж бегает за кем-то? Кто этот человек, словам которого ты веришь больше, чем моим?

Нарцисса Малфой: Удивлённо подняла брови. - Письмо адресовано не мне,- протянула пергамент Люциусу. - Оно слетело со стола, когда я отправляла сову Драко. Странно, что ты не убрал его. Обычно у тебя письма не валяются где попало. Видимо, прочитав, ты отложил его, а позже забыл убрать. Так вот. Кто эта Сильвер и что за встречи у тебя с Картер?

Люциус Малфой: Взял письмо, моментально его узнавая. Все оказалось куда проще, чем могло показаться сразу. - Похоже, я думал, что его забрал Сэмюэль, - ответил невозмутимо. Посмотрел на жену с укором. - Цисси! Я даже не хочу думать о том, как тебе пришли в голову такие странные фантазии! Сэмюэль Сильвер - мой друг. Льюилл Сильвер - его младшая дочь. Ты ведь наверняка помнишь ее еще такой, - показал небольшой рост соответствующий, примерно, росту их сына. Взглянул еще раз на текст. - У Льюилл жених и скоро свадьба. Как думаешь, если бы в этом письме было что-то ... предосудительное, что сказал бы мне Сэмюэль? Свернул листок, отправляя его во внутренний карман. - Скажу тебе даже больше - он сам просил меня позаботиться о его дочери, опекать ее и помогать ей. А Картер... Пожал плечами. - Любовница Северуса, его же ученица, которую он однажды привел к Нему, дабы представить. Я, конечно, присутствовал.

Нарцисса Малфой: - Сэмюэль не на столько близкий друг, на сколько я помню. И ты можешь говорить ему то же самое. Отрицать отношения, ссылаясь на дружбу. Довольно удобно, не так ли? Вздохнула и поняла, что придраться не к чему. - Что же, Льюилл в такой опасности, что ей нужна опека Пожирателя? Удивлённо похлопала глазками. -Ученица в любовницах? Какой ужас. Посмотрела в глаза Люциусу. После затянувшейся паузы проговорила: - Да, я ревнива. А что мне ещё думать? Я столько времени отсутствовала, а ты ничего не говоришь. И я нахожу письмо. Какие мысли меня ещё могли посетить?

Люциус Малфой: Посмотрел на жену внимательно, отвечая не сразу: - Сэмюэль ревностно блюдет честь дочери. И... Цисси, мне почти сорок, Льюилл - недавно двадцать исполнилось. Я помню ее совсем маленькой девочкой... Тебе не кажется. что слово "дружба" немного ... немного странно здесь? Она милый, славный ребенок. Одна из тех, для кого мы строим новую Британию. И если бы она была ровесницей нашему Драко, я бы с радостью просил у Сэмюэля ее руки для нашего сына. Улыбнулся, всем видом демонстрируя, что речь идет о совершенно невинных вещах. - Да. К сожалению, - сочувственно качнул головой. - Девочка связалась с человеком, который был в Круге и предал Его. Сам этот негодяй сбежал, и семью свою укрыл, а ее - подставил. Вот так она и попала в поле зрения Темного Лорда. А сейчас... сейчас она - Его объект интереса, - закончил многозначительно и предупреждающе одновременно. Согласно покивал головой. - Сам был удивлен, что у Северуса такой вкус. Выдержал еще одну паузу. Предположил: - Например, мысли о том, что твой супруг верен тебе. Или о том, сколько волшебниц в Британии тебе завидует. Примирительно улыбнулся, протянув жене руку и ожидая, что та подойдет.

Нарцисса Малфой: Едва заметно покачала головой. - Кажется, ты прав. Я все не так поняла. А девочку жалко, надеюсь, тот предатель не её жених. Вздохнула. - Ладно Северус, но девочка. О чем она думала? Какое ей будущее светит с ним? В прочем, это не наше дело. Чуть приподняла подбородок и посмотрела на супруга. А в чем-то он был прав. Как можно было сомневаться в его верности? Посмотрела на протянутую руку, а затем в глаза Люциусу. Подумав всего несколько секунд, в ответ протянула руку и сделала шаг к мужчине. - С тобой невозможно ссориться!- заметила довольно серьёзно и улыбнулась краешками губ.

Люциус Малфой: Заверил: - Нет, жених у нее ... аврор. Малоприятный тип из разряда никогда не взрослеющих мальчишек. Но хоть без опасных глупостей. Взял жену за руку, привлекая к себе. - Конечно, - заметил шутливым тоном. - Со мной и не нужно ссориться. Постоял некоторое время молча, держа Нарциссу в объятиях, а потом снова заговорил обычным серьезным и деловым тоном: - Я хотел обсудить с тобой еще кое-что. Вернее, кое-кого. Заглянул супруге в глаза. - Твою сестру.

Нарцисса Малфой: Кивнула, мол, молодец девочка, с аврором безопаснее будет. Наверное. - Ну да. Не нужно. Нам ещё жить вместе,- усмехнулась. Послушно приблизилась к супругу. Оказавшись в объятиях, почувствовала такое тепло, что с лёгкостью смогла забыть про недавние разговоры о письмах и девушках. - Что ж.. Я готова к разговору. Удивлённо посмотрела на супруга. - Беллатрису? Неожиданно.

Люциус Малфой: Слегка улыбнулся, впрочем, несколько напряженно. - Тебя это удивляет? Чуть понизил голос, страхуясь от внезапного возможного любопытства кого бы то ни было. Хотя в их доме этим "кто бы то ни было" могла быть только сестра Нарциссы. - У Бэллатрикс много замечательных, выдающихся качеств. И ты это знаешь, наверное, даже лучше меня, - начал несколько издалека. - Она сильная, искусная, умная и решительная. Но если бы можно было выделить главное ее качество, самое яркое, то я бы сказал, пожалуй, что это верность. Верность или преданность - назови, как хочешь. Это то, за что ее так высоко ценит Темный Лорд. Сделал еще одну паузу, снова глянув в глаза супруги, чтобы увидеть там понимание. - Это не значит, что все остальные среди нас - предатели и подлецы. Нет. Просто у всех у нас верность имеет ... вполне заурядный облик. И есть черта, которую каждый из нас не сможет никогда перешагнуть. Темный Лорд знает это. И мы знаем. Видит Мерлин, все мы надеемся, что нас пронесет, и мы никогда не окажемся вынужденными делать шаг, принимать... непростое решение... Но, когда я смотрю на Бэллатрикс, я вижу преданность иного рода. Чистую, абсолютную, нечеловеческую. Это выделяет ее среди других, с одной стороны. Но с другой, делает ее слабее и уязвимее. Когда Темный Лорд ставит задачу, Он хочет видеть результат. Но в жизни часто так бывает, что на момент постановки задачи приоритеты и цели одни, а на момент ее реализации - они могут стать уже другими, измениться. И я, например, легко могу сориентироваться в такой ситуации, на свой страх и риск корректируя поставленную Им задачу. Иногда даже отменяя. А вот Бэллатрикс так не может. Любое отступление от обозначенной Им цели видится ей не иначе, как трусостью, слабостью, а то и откровенным предательством. Она редко щадит себя, выполняя Его задания. Взять хотя бы ее заключение в Азкабане. Это, конечно, был очень красивый жест, не поспоришь, но ведь совершенно бесполезный. Ни Темному Лорду, ни нашему делу, ни, в конце концов тебе, ее сестре, не было лучше от того, что она много лет страдает в обществе дементоров.

Нарцисса Малфой: - Удивляет. Совсем немного. Напряженно сжала губы и начала слушать, периодически кивая. - Эта преданность... Иногда мне кажется, что она добивается Его, по средствам служения. Нахмурилась, не веря своим же словам. -Люциус, ты хочешь, чтобы я поговорила с ней? Я понимаю, что её дикая преданность ни к чему хорошему, в конце концов, не приведёт. Но.. Это же Белла. Вероятность того, что она послушает и пересмотрит своё отношение к Нему, очень мала. И, к тому же, Тёмный Лорд насторожится таким изменением. Будет довольно странно, что самая преданная Пожирательница станет не такой преданной, как раньше. Это сможет погубить её. Вздохнула. - Я, конечно, могу поговорить с ней о том, что нужно быть осторожнее и иногда менять приоритеты. Но она тоже не маленькая, понимает, что делает. И она знает, какие последствия будут после свершения того или иного поступка. Но.... Если тебе это нужно, я по говорю с ней. По крайней мере, попытаюсь.

Люциус Малфой: Неопределенно улыбнулся. - К ее несчастью, а, может, к счастью, женщины никогда Его не интересовали. Мальчики и дети, вроде, тоже. Немного помедлил,а потом покачал головой. - Нет, разговоры тут уже не помогут. Она же не юная школьница, которую можно как-то еще изменить. Она просто не поймет. Даже тебя. Убрал с плеча жены локон ее волос. - Но мы ведь можем позаботиться о ней без ее ведома. Не беспокоя ее лишний раз своей опекой, но в то же время делая все, чтобы она не причинила вред самой себе.

Нарцисса Малфой: - Думаю, к счастью для нас. Облегчённо вздохнула. Хоть и так было понятно, что Белла не сможет заинтересовать Тёмного Лорда, как женщина. Нет, это вовсе не потому что она замужем или она не достаточно красива для Него. Белла- Его слуга. Как и остальные из Круга. - Я знаю, что не поймет. Она слишком привязана к Нему. Но, что ты предлагаешь сделать?

Люциус Малфой: - Да, - не смог не согласиться, ведь Бэллатрикс в роли любовницы Темного Лорда, пожалуй, могла довести любого до перехода в стан Северуса. Взял обе руки супруги в свои, откладывая трость в сторону. - Она ведь доверяет нам. Тебе - так особенно. За не нужно просто присмотреть. Если она поделится с тобой какими-то своими пусть не планами, но хотя бы соображениями на какой-либо счет, или обратится к тебе за поддержкой - скажи об этом мне, обязательно. Я постараюсь прикрыть ее так, чтобы она не накликала на себя неудовольствие Темного Лорда и сама не навредила себе. Уж так сложилось, что в силу своего характера она любые мои действия воспринимает, как попытку конкурировать с ней за Его расположение. Поэтому ко мне она относится иногда даже с подозрением или ревностью. И принимать мою помощь, или делиться чем-то со мной точно не пожелает, но с тобой, возможно, захочет. А я смогу ей помочь тогда тихо и без огласки. Впрочем... есть еще один тревожащий меня момент. В своей ревности она иногда способна на некоторые необдуманные поступки. Необдуманные с точки зрения последствий. Она может всего навсего хотеть подчеркнуть перед Ним свою верность, но сделать это так, что мне, тебе или даже нашему сыну придется несладко.

Нарцисса Малфой: С недоумением посмотрела на супруга. Он вёл себя довольно... Странно. - Люциус, ты так переживаешь за Беллатрису. Кажется, раньше такого не было. Но да, хорошо, я скажу тебе, если она поделиться со мной своими планами. Все ещё думала об этой странной теме разговора. Неужели Люциус и правда так начал заботиться о Белле? Или он боится, что она разрушит его планы? - Дорогой, скажи мне, ты всегда так заботился о Белле или это только в последнее время так?

Люциус Малфой: Помолчал с минуту, отпуская руки жены. - В последнее время, Цисси. Одиннадцать лет назад я не был еще Его правой рукой, чтобы помочь ей чем-то. Я больше думал о том, как найти для нас лучшее место, чтобы у нашего Драко были все возможности. А сейчас... Сейчас я вполне могу позаботиться не только о тебе, сыне и себе самом. И ... есть еще кое-что. Очень серьезно посмотрел на жену, весомо сообщил: - Он изменился. Я не знаю, где Он был все эти годы, но Его характер претерпел определенные изменения. Мне это нравится. А Бэллатрикс... Покачал головой сочувственно. - Полагаю, эти изменения не в ее пользу. Со всеми вытекающими отсюда для нее последствиями.Она теперь гораздо более уязвима, чем была раньше. И, действительно, нуждается в помощи. Я, конечно, мог бы сказать, что у нее есть своя голова на плечах, но... я же знаю, что ты дорожишь ею, Цисси. И ты будешь расстроена, если с ней что-то случится. Ведь так?

Нарцисса Малфой: Молча выслушала все то, что говорил Люциус. - Я так понимаю, она уязвима не только из-за изменения характера Тёмного Лорда, но и из-за её пребывания в... В Азкабане. И любой промах может для неё плохо кончится... И, конечно, я буду расстроена, если что-то случится с мой дорогой сестрой. И я сделаю все, чтобы с ней ничего не случилось. Или почти все.

Люциус Малфой: Покивал все с тем же сочувственным видом, все еще раздумывая, стоит ли заговаривать о еще одной опасности в контексте всего сказанного, или стоит понадеяться, что как-то пронесет? - И, Цисси, будь особенно внимательна к тому, как она будет упоминать Драко. Есть... одна неприятная ситуация... - начал все же неспешно и с паузами, - которая может сложиться... Конечно, вероятность того, что она сложится очень не велика, и я принял все меры... И тебе не стоит беспокоиться из-за нее... Всего лишь будь внимательна к тому, как и что она будет говорить о нашем сыне. Если вдруг... проскользнет что-то новое, необычное, или она упомянет рядом с Драко Амикуса, дай мне знать, хорошо?

Нарцисса Малфой: Непроизвольно сделала полшага назад. - Люциус... Когда ты говоришь, что мне не стоит волноваться, я начинаю беспокоиться ещё больше. Что за неприятная ситуация? При чем здесь Амикус? Пытаясь скрыть дрожание рук, начала теребить рукава платья. Выпытывающе посмотрела в глаза супругу.

Люциус Малфой: Успокаивающе улыбнулся, касаясь плеча жены. - Очередная провокация террористов. Которая, я полагаю, имела целью натравить Темного Лорда на нашего сына. Но волноваться, действительно, не о чем. Амикус глупец, его использовали как слепое орудие, но, к счастью, вся затея провалилась. И благополучно покрывается толстым слоем пыли. Все забывают о ней. И Северус, который больше не заинтересован пакостить лично мне, и Темный Лорд, и Амикус, который немало поплатился уже за свою глупость. Вряд ли эта история станет достоянием Бэллатрикс, но ничего ведь исключать нельзя.

Нарцисса Малфой: Чуть приподняла брови и немного сдвинула их вместе. - Что? Какая... Провокация? Недоумение сменилось серьёзностью. Было видно, что ей сейчас не до улыбок. - В каком смысле натравить Его на Драко? Зачем это террористам? Ну.. С ними понятно,- махнула рукой,- Но Белле это зачем? Драко- её племянник. Мысленно посчитала до пяти. - И когда это было?

Люциус Малфой: Пропустил часть вопросов, выбирая для ответов только некоторые. - Северус прекрасно знает, что Драко и есть та самая черта моей верности, которую я никогда не смогу переступить. А на мне... на мне держится очень многое, Цисси. Если не сказать все. А Бэллатрикс... Помолчал немного, раздумывая над тем, что отравить за ужином родственницу было бы не таким и плохим решением. - Провокация была замаскирована под якобы пророчество. Которое вело к нашему сыну. Но отнюдь его не защищало. Ты же понимаешь, что выбирая между "носиться с кем-то" и "попросту устранить", Темный Лорд выберет второе. Зачем ему глупый риск? Он избавился уже от одного ребенка, избавится и от другого. Если потребуется. Бэллатрикс просто слишком убеждена в Его непогрешимости и милосердии к своим сторонникам. Да и... выбирая между жизнью нашего сына и вечным величием Темного Лорда... ты уверена, что она выберет Драко?

Нарцисса Малфой: Тихонько вздохнула. - Ты уверен, что это не вернётся вновь? Убьёт. Я знаю... В Нём не осталось ничего человечного... А Белла... Я вообще не уверена, что она променяет Его на семью. Она не я... Сделала паузу. Подняла на мужа грустный взгляд. - Люци, почему нельзя покончить с этими. Я устала жить в страхе за тебя, за Драко. Ты ведь знаешь, что этим переездом во Францию ничего не решить. Так я боюсь за тебя ещё больше, ведь я не знаю, что происходит с тобой. И... Если Он снова вспомнит о пророчестве, Его ничего не остановит. Он найдёт Драко везде. Качнула головой. - Тебе нравится такая жизнь? Не устал преклоняться перед ним? Заправила за ухо выпавшую прядь волос. - Я понимаю, что мы не можем все взять и бросить. Понимаю, что пути назад уже нет. Прости, я... Оборвала свою речь вздохом.

Люциус Малфой: Ответил уклончиво, но уверенно: - Я позаботился обо всех возможных вариантах. Кивнул, одобряя, что жена совершенно правильно воспринимает расстановку сил. И место во всем этом своей сестры. - Бедные женщины, - чуть отстранился, беря двумя руками супругу за плечи и вглядываясь в ее лицо. - И что мы, мужчины, с вами делаем? У нас свои игры, а вам приходится только волноваться за нас, ждать, не спать, бояться. Обнял Нарциссу. - Не бойся. Если в этом мире и есть кто-то, кто переживет всех вокруг, то это наша семья. Я позабочусь о вас с Драко. Помолчал, прежде чем продолжить отвечать: - Нравится ли мне такая жизнь? Ты ведь слишком хорошо меня знаешь, Цисси, чтобы поверить, если я солгу и скажу, что мне не нравится. С Ним я получил все, что хотел. Власть, влияние, возможность изменить судьбу страны и мира. Возможность нового будущего для нашего сына. Однажды мы передадим этот мир ему, нашим внукам, и мы сделаем это с гордостью, Цисси. У них будет все. У них будет целый мир. В этой жизни нельзя стоять в стороне - или ты идешь, или убегаешь. Я не побегу. А идти... идти я предпочитаю во главе, а не в хвосте. Что поделать, - улыбнулся несерьезно, - тебе достался слишком умный муж, Цисси. И он очень хочет видеть тебя и Драко счастливыми. Ты не из тех женщин, кто рожден для третьих ролей, дорогая. Ты жена самого влиятельного человека в этой стране. Быть первым и лучшим всегда немного опасно, но оно ведь того стоит, леди Малфой.

Нарцисса Малфой: - Такова наша тяжёлая доля- волноваться, ждать, не спать, бояться и поддерживать,- усмехнулась. Уткнулась лбом в плечо супруга и обняла его в ответ. - Сколько оптимизма! Позаботиться о нас с Драко. А о себе? Подняла голову и посмотрела в лицо Люциуса. - Ты прав, я слишком хорошо знаю тебя. И не смогу поверить. Послушала ответ до конца. - У потомков будут великие возможности и идеальный мир. Пожалуй, ради этого стоит рисковать и идти впереди,- улыбнулась,- Умный муж увидит свою жену и ребёнка счастливыми, когда сам станет достаточно счастливым. И, полагаю, это случится, когда Дело будет завершено. Я права, лорд Малфой? Сделала намерение поцеловать супруга.

Люциус Малфой: Уже не возвращаясь к серьезному тону, продолжил: - Придется и о себе, чтобы не оставлять вас с Драко совсем одних. Улыбнулся. - Я уже счастлив. Я занимаюсь тем, что у меня получается лучше всего, я не обделен в награде за успехи, и, главное, у меня есть ты. Ты и наш сын. Это даже больше, чем может хотеть человек от жизни. А мелкие нестыковки, поиски ответов на загадки - это только придает необходимой остроты моему счастью. Чтобы сладкое не было слишком сладким. Но... и с тобой я не могу не согласиться, Цисси. Однажды все будет завершено и мы будем радостно пожинать плоды своих упорных трудов. И это будет другое счастье. Тихое и мирное. И мы сможем в нем спокойно постареть. Приблизился к супруге, тихо и несколько насмешливо-патетично проговорил: - Нянчить правнуков, писать мемуары, вспоминать, как мы стояли вот здесь вот так... Поцеловал жену в губы.

Нарцисса Малфой: Улыбнулась. - Вот теперь я точно счастлива! Мечтательно закрыла глаза, а под конец речи супруга рассмеялась. - Нянчить правнуков и писать мемуары? Отличное времяпровождения для дряхлых старичков! А воспоминания.. Главное, чтобы маразма не заработали,- закончила шутливо. Обняла супруга покрепче и тихо заговорила: - Мне не хватало таких вечеров во Франции. Я не говорила? А сейчас... У меня есть одна идея. Нежно поцеловала Люциуса в шею и взяла его за руку,- Идем?

Люциус Малфой: Кивнул неспешно. - Уверен, он нам не грозит. Мы ведь слишком прекрасная пара для такого бесславного конца, - улыбнулся. - Не говорила. Но я надеялся. Легко сжал ладонь супруги. - Идем. Последовал за Нарциссой.

Нарцисса Малфой: Минут через двадцать после начала ужина, почувствовала, что стало плохо. За столько лет уже забыла, каково это. Отложила приборы. Попыталась перебить чувство тошноты водой, но, кажется, стало еще хуже. Извинившись перед родными, поспешила покинуть столовую. Ужасный, ужасный семейный ужин! Еще минут через двадцать приняла зелье и направилась в малую гостиную. Никто не отменял разговора с Люциусом. Как раз, к тому времени, как семейство закончит с трапезой, она придет в норму. Войдя в гостиную, сразу же направилась к окну. Открыла его, запуская свежий воздух в помещение. Тут же позвала домовика и попросила мятного чая. Пока ждала домовика, прошла к креслу, что стояло ближе к окну. Там и расположилась. Спустя некоторое время, эльф вернулся с чаем. Взяла чашку с чаем. Решила скоротать время ожидания раздумьями.

Люциус Малфой: Провел Лестренджей, позвал домовика и справился о местоположении супруги. Поднялся в другую гостиную. - Слава Салазару, они отбыли, - вошел и сразу заметил открытое окно. - Цисси, ты так простудишься. Приблизился и закрыл окно. Внимательно глянул на жену. - Они тебя расстроили?

Нарцисса Малфой: Как только открылась дверь, отставила почти полную чашку. Улыбнулась, услышав о том, что Лестренджи благополучно покинули мэнор. И не успела попросить не закрывать окно, может, оно и к лучшему. Отрицательно качнула на вопрос супруга. -Нет, Лестренджи ни при чем. Мне стало дурно, но это не смертельно. Взволнованно разгладила складки на платье. -Об этом я и хотела поговорить. Но тебе лучше присесть.

Люциус Малфой: Подошел к жене. - Мне послать за мистером Коллинзом? Уточнил обеспокоенно: - Ты уверена, что в южном климате тебе бы не было лучше? Там ты могла бы больше бывать на воздухе, а не вести затворническую жизнь ради безопасности, как здесь. Не стал садиться. Требовательно и коротко спросил: - Что случилось?

Нарцисса Малфой: Снова качнула головой. -Не нужно. Он сегодня был у нас. Пожала плечами. -Честно? Сейчас я не знаю, где бы мне было лучше. Снизу вверх посмотрела на мужа. Поднялась, выдыхая. Взяла супруга за руки. Несколько секунд молча смотрела в глаза мужчины. Почему-то заготовленные еще с обеда фразы решили разом вылететь из головы. -Люциус, я беременна.

Люциус Малфой: Переспросил, пропуская в голос нотки недовольства - с каких это пор колдомедик не считает нужным уведомлять его о здоровье членов семьи? - Был? Тебе и днем нездоровилось? Несильно сжал пальцы жены, ожидая объяснений. - Ты уверена? - понизил голос. Прижал руку супруги к груди. - Цисси, мы ведь не ждали, но если это, действительно, так... Наклонился, касаясь губами лба Нарциссы. - Если это, действительно, так, - повторил тепло, улыбнувшись, - я буду счастливейшим из смертных. Отстранился, чтобы посмотреть в лицо жены. - Да и бессмертные нам позавидуют.

Нарцисса Малфой: Кивнула, подтверждая свои же слова. -Был. И на неделе тоже. Я просила его не говорить тебе. Мне нужно было убедиться... Еще раз кивнула, сопровождая кивок тихим "ага". -Абсолютно уверена. Срок еще маленький. Месяц с небольшим. Улыбнулась. Если бы они ждали, была бы она так счастлива? Прикрыла глаза на мгновенье. -Позавидуют,- повторила за супругом. Посмотрела на Люциуса, не переставая улыбаться. - Ты не будешь сердиться, что мы с мистером Коллинзом держали все в тайне несколько недель?

Люциус Малфой: Благодушно переспросил: - Буду ли я сердиться? Пожалуй, мне стоило бы. Я не плачу ему за секреты от меня же. Но. Выдержал короткую паузу и закончил куда мягче: - Вряд ли эту новость я хотел бы услышать от него. Хватит ему "лорд Малфой, у вас сын!" через семь - восемь месяцев. Снова коротко поцеловал жену. - Бэллатрикс знает? - уточнил уже вполне практично.

Нарцисса Малфой: Обняла мужа. - Я думала точно так же. Взяла Люциуса за руку. - Знаешь только ты. Я не хотела, чтобы кто-то узнал раньше тебя. Чуть помедлила с вопросом. - Думаешь, ей нужно было сказать?

Люциус Малфой: Обнял супругу в ответ. - Напротив. Немного помолчал, выбирая достаточно мягкое, но веское обоснование. - Ты же видела Рудольфуса. У него всегда были не лучшие манеры, а после Азкабана он совсем стал похож на деревенского дикаря. А Бэллатрикс... Одним словом, у них сейчас будет много собственных хлопот. Они не привыкли жить в таком мире, но, надеюсь, они адаптируются. Насколько это вообще возможно в их случае. Скептически улыбнулся, пока жена не видит. Проще было поверить, что Лестренджи свернут себе шеи, чем станут органичной частью нового мира. Их нового мира. - К тому же я опять вынужден заговорить о безопасности. Если с террористами хоть как-то что-то понятно, то некоторые наши люди ... немного излишне неаккуратны, беспечны и думают после того, как делают. Так что, чем дальше это все будет от тебя и нашего ребенка, тем лучше. И мне спокойней.

Нарцисса Малфой: Легко улыбнулась. -Надеюсь, Бэлла не очень обидится, когда узнает, что я ей ничего не сказала. Кивнула, соглашаясь с Люциусом. -Ты прав. Сейчас им нужно привыкать к новой жизни. Наша новость может отвлечь их от более важных для них дел. К тому же, Бэлла не видела Рудольфуса довольно долго... Им нужно время. Чуть отстранилась. -Не хочешь ли ты сказать, что мне снова стоит покинуть страну?

Люциус Малфой: Уверенно покачал головой. - Нет. Разве только колдомедики будут настаивать. Посмотрел на жену прямо. - Здесь, рядом со мной, ты в безопасности. Я не хочу, чтобы ты была одна. И не хочу сам все пропустить, - улыбнулся. - Но больше никаких секретов, Цисси! - предупредил строго. - Наши желания - это наши желания, не стоит необдуманно рисковать из-за них будущим. В конце концов, главное, что у нас будет ребенок, а где это случится - здесь или во Франции - уже второй вопрос. Подвел жену к креслу. - У нас впереди еще очень много лет. Которые мы проведем с нашими детьми и друг с другом. Много неизбежных расставаний и таких же неизбежных встреч.

Нарцисса Малфой: Довольно улыбнулась. Никакой жизни в неведении. Она рядом с Люциусом, что сейчас может быть лучше? -О мой дорогой,- легко коснулась ладонью лица супруга, приподнялась на носочки и поцеловала мужчину,- Больше никаких тайн, обещаю. Прошла к креслу, опустилась в него. -Лучше бы расставаний было меньше,- улыбнулась. Но улыбка быстро сошла с лица. Обеспокоенно посмотрела на супруга. -Люциус, появление ребенка никак не повлияет на твое положение? Не могла не задать этот вопрос - от Темного Лорда можно было ожидать чего угодно. Проблемы с Ним нужны были в последнюю очередь.

Люциус Малфой: Заметил: - Детям тоже однажды приходится повзрослеть. И хоть мы с тобой проживем очень долгую жизнь, однажды мы отправимся дальше, а они пойдут в будущее уже сами. А как они научатся этому, если все время будут под нашим крылом? Улыбнулся. - Через одиннадцать лет наш малыш отправится в школу. Может, к тому времени и Хогвартс уже будет освобожден. И он будет ближе к тебе, если тебя это утешит. Рассмеялся. - Цисси! - широким жестом развел руки в стороны. - Мое положение прочно как никогда. И я смогу обеспечить достойное место для обоих наших детей. Смею надеяться, они не посрамят нашего имени и продолжат мое дело.

Нарцисса Малфой: -Это расстраивает меня больше всего. Я так скучаю по Драко! Представить не могу, что будет, когда он покинет нас. Улыбнулась супругу в ответ. Да, это точно утешало. Но будет ли Хогвартс освобожден? Это, конечно же, вопрос времени. Рано или поздно, террористы сдадутся. Выдохнула расслабленно. - Полагаю, в таком случае мне не нужно сильно беспокоиться,- улыбнулась. Серьезно посмотрела на мужа. - Прости? Ты хочешь, чтобы наши дети... Служили Ему? Закрыла лицо руками, покачала головой. Опустила руки на колени. - Я не перенесу...

Люциус Малфой: Успокоил жену: - Ему вовсе не обязательно нас покидать. В конце концов, он наследник. Будут жить с супругой здесь, растить своих наследников. Ответил вопросительным взглядом. - А как иначе, Цисси? Я не хочу, чтобы наши дети жили на задворках этого мира, а кто-то другой решал их будущее. Только как Пожиратели Смерти они смогут добиться самых высоких высот. Иначе просто станут разменной монетой в чужих руках. Добавил с оттенком гордости в голосе: - Они же Малфои. Малфои всегда получают лучшее, - коснулся волос жены, поправляя пряди.

Нарцисса Малфой: Склонила голову. Чтобы хоть как-то сдержать эмоции, закрыла рот рукой. Покачала головой. Нет, не такого будущего она всегда хотела для Драко. Справившись с нахлынувшими эмоциями, подняла на супруга блестящие от накопившихся слез глаза. - Ты представить не можешь, что я чувствую, когда ты уходишь. Пока ты на Его задании, я места себе не нахожу. Я боюсь за тебя. По-настоящему боюсь. И каждое возвращение.... Это... Как гора с плеч. Дала себе передышку. Нет, не так просто бороться с чувствами. Сейчас нелегко. Утерла рукой слезу, предательски соскользнувшую с ресниц на щеку. -Я не хочу переживать в двойном размере. Не хочу, чтобы жена Драко чувствовала то же, что и я. Снова замолчала. Нужно было собрать волю в кулак. Нельзя было допустить, чтобы чувства окончательно взяли верх. Не сейчас. Не при Люциусе. -Дай нашему сыну выбор, когда придет время. Если он решит пойти по твоим стопам, захочет служить Темному Лорду,я буду знать, что это осознанный выбор Драко,- просила, переступив через себя. Если бы могла, настояла бы на том, чтобы освободить своего мальчика от такой участи. Не только настояла, сделала бы все возможное. Но сейчас нужно было найти компромисс. Она не в том положении, чтобы настаивать на таком. Они не в том положении, чтобы идти против воли Темного Лорда, если Он захочет, чтобы Драко служил Ему. А Он, наверняка, захочет. Останется только убедить себя, что Драко сам захотел этого. Сделать это будет нелегко.

Люциус Малфой: Успокаивающим жестом коснулся плеча жены. - Ну ,что ты. Разве лучше было бы, держись мы в стороне? Когда в любой момент в твой дом могут ворваться, могут отобрать самое ценное, а ты совершенно ничего не можешь с этим сделать? В этом мире спокойствие - это иллюзия. Можно закрыть глаза и убедить себя, что раз ты ничего не видишь, то и тебя никто не видит. Но это ведь не так? Отставил в сторону трость, опираясь одной рукой на спинку кресла. - Все эти глупости в духе "а я постою в сторонке" - это сказки. Если ты услышишь от кого-то такое... Усмехнулся. - Знай, говорящий и его семья на самом деле уже давно по самые уши завязли в беде. Просто они закрывают глаза и предпочитают думать, что они умнее других. Пожал плечами. - Это их выбор. Я предпочитаю знать. Где, когда, откуда и что грозит мне и моей семье. Чтобы вовремя успеть. Чтобы никого не потерять. А Драко... Выдержал паузу, подбирая слова. - Вряд ли у него будет выбор. Предполагается, что я воспитаю в нем желание продолжить мое дело. И если он откажется, ко мне возникнет уйма вопросов. Как и к нему. Так что, лучшее, что он может сделать - это понять всю выгоду правильного выбора. Ему не нужно быть фанатиком, готовым стать пушечным мясом по первому требованию. Ему нужен правильный расчет, взвешенный подход и холодная голова. Тогда и он сам, и его семья всегда будут в безопасности.

Нарцисса Малфой: -Все в порядке,- ответила тихо и прекратила теребить рукав платья. Конечно, понимала, что, выбрав из двух зол меньшее, нужно быть благодарным за то, что все не так плохо, как могло быть. Сейчас нужно благодарить Люциуса. Он делает все возможное, чтобы обеспечить семье безопасность. Улыбнулась. - Никогда. Никогда мне так не говори, даже если все очень плохо. Мне не во что будет верить. Понимающе покивала супругу. -Да, я предполагала, что услышу от тебя эти слова... Не стала говорить, что надеется на то, что к тому времени, когда Драко повзрослеет, все будет по-другому. -Что ж, остается возлагать надежды на то, что наш сын вберет в себя все самое лучшее и не вырастет глупцом.

Люциус Малфой: Улыбнулся. - Тебе всегда есть во что верить, Цисси. В меня. В нас. Поменяться может многое, но самое важное останется. Коснулся тыльной стороной ладони щеки супруги. - Я позабочусь обо всех нас. Тебе не стоит переживать. Попробуй смотреть на мир не столь трагично? Это Золотой век магического общества. И он начинается с нас. А продолжится с нашими детьми. Едва заметно кивнул. - Драко - Малфой, - заметил, отметая все сомнения.

Нарцисса Малфой: Практически незаметно улыбнулась. Накрыла рукой ладонь мужа. Усмехнулась, качнув головой. -Что это я в самом деле! Драко - копия отца. Он не может не вырасти умным! Отвела от Люциуса взгляд, помолчала немного. -Прости, я...- Не стала заканчивать фразу. Перевела тему,- Мне кажется, что пора ставить елку. Как думаешь? Без нее никакого праздничного настроения нет!

Люциус Малфой: Наклонился, чтобы поцеловать жену. - У него и от матери немало. И это тоже вселяет оптимизм. Обвел взглядом комнату. - Пора, - согласился. - Распоряжусь, чтобы к утру была. А сейчас... Протянул руку, предлагая супруге встать. - Сложный выдался день. Тебе стоит отдохнуть.

Нарцисса Малфой: Подалась навстречу мужу, когда тот решил поцеловать. Улыбнулась, едва заметно кивнув. С утра будет елка, гирлянды, елочные игрушки, а не весь этот мрак. -Ты прав, - согласилась, поднимаясь на ноги,- День был тяжелым. И отдохнуть стоит не только мне, дорогой,- улыбнулась. Пошла с Люциусом под руку на выход из гостиной. -Нужно будет написать завтра Драко. Только бы не забыть... Скрылась вместе с мужем в коридоре.

Нарцисса Малфой: Шла из библиотеки, когда прилетела сова с запиской от мужа. Тут же развернула пергамент и пробежалась глазами по строчкам. Это был нехороший знак, ой какой нехороший... Напряжённо вздохнула и вошла в гостиную. Первым делом, глянула на часы. Сколько же времени ждать... После такой записки и от чтения толку мало - мысли будут не о книге. Тогда... Тогда вышивка? Кивнула своим мыслям, взяла пяльца и расположилась в кресле. То и дело поглядывала на часы, вставала, мерила шагами комнату, пыталась читать, подходила к окну, снова смотрела на часы и возвращалась к вышивке. А стрелки на часах ползли медленно, как никогда...

Люциус Малфой: Вернулся домой камином. Позвал домовика, справился, где супруга, и пошел в малую гостиную. Изначально собирался остаться ночевать в штабе, а Нарциссе отписать, чтобы не волновалась зря, но в последнюю минуту передумал. Что-то подсказывало, что основные события закончились. Теперь будут поступать лишь неутешительные сведения о жертвах. Дракона больше никто не видел - ни над Хогвартсом, ни над Хогсмидом, ни в небе Британии. Проклятое животное словно растворилось! Вошел в комнату. - Дорогая? Как ты? Отставил в сторону трость и протянул руку к жене.

Нарцисса Малфой: Подняла голову, когда открылась дверь в гостиную. Встала, попутно поправляя халат. -Милый!- взяла мужа за руку,- Я... Волновалась. Некоторое время молчала, глядя на Люциуса. -Что случилось?

Люциус Малфой: Привычно улыбнулся жене. Пугать или расстраивать ее не хотелось. Еще меньше хотелось рассказывать о постигшей сегодня неудаче. - Министерство проводило операцию по освобождению Хогвартса. Сегодня появилась такая возможность. Накрыл второй рукой пальцы супруги. - Не волнуйся. Все уже позади. Выпустил руку Нарциссы. - Почти все, - добавил неохотно. Прошел к ближайшему креслу и устало опустился в него. - Мы нанесли некоторый ущерб террористам, но замок по-прежнему остается в их руках.

Нарцисса Малфой: Удивлённо приподняла брови. -А купол? Снейп решил ослабить защиту или вы нашли способ разрушить его? Улыбнулась. -Ты вернулся домой целым и невредимым, мне этого достаточно. Дала супругу устроиться поудобнее, опустилась на пол перед креслом, слушая продолжение. Едва слышно вздохнула. Как такое возможно? -Но как? В школе кучка детей и преподавателей, они не могли так легко отбиться. Успокаивающе провела рукой по ноге мужа, останавливая ладонь на середине бедра. Опустила голову, не желая задавать вопрос, ответ на который боялась услышать. -Он уже знает?- все-таки спросила.

Люциус Малфой: Хмыкнул. Дементоров купол! Вот как было бы прекрасно, если бы он стоял себе и стоял, не прибавляя ему новых проблем в жизни. - Что-то случилось со стариком Дамблдором, и купол пал. Улыбнулся без особого энтузиазма. Да, он жив и здоров - впрочем, а как могло быть иначе? Он же не настолько глуп, чтобы лезть в сражение или самостоятельно биться с драконами. - Планирую так же делать и дальше, - отшутился не слишком удачно. Протянул руку, касаясь светлых локонов жены. - Я знаю, дорогая. Возвращаться к тебе всегда - что может быть лучше? Пропустил прядь волос между пальцев. - Как? Второй рукой потер переносицу. - Меня вот тоже мучает этот вопрос. Как. Как у горстки террористов оказался в распоряжении дракон и армия трансфигураторов? Совершенно не понимаю, зачем нам в Хогвартсе наши люди, если проку от них столько же, сколько и от садовых гномов! - произнес с досадой. Помедлил с ответом на, пожалуй, самый важный вопрос, которого так не хотел касаться. - Нет. Еще нет.

Нарцисса Малфой: Сделала вопросительный жест рукой. -И все? Этого хватило, чтобы купол исчез? Удивительно! Улыбнулась словам мужа. Возможно, ничего лучше и не было. Или было? Слушала Люциуса и удивлялась все больше. Не могло быть столько всего не замеченным. В особенности огромная ящерица. -А дракон-то там откуда? И как можно было его не заметить...- приложила руку к лицу. Внимательность юных дарований сражала наповал. Впрочем, что-то они да сказали,- По крайней мере, об уязвимости школы вы узнали. Напряглась. Молчание не радовало. И ответ. Его осведомленность - лишь вопрос времени. -Насколько все плохо?- продолжила тему. Лучше знать заранее.

Люциус Малфой: Кивнул, но тут же уточнил: - Почти все. Сначала этого хватило, а потом Северусу как-то удалось вернуть купол. Может, он старика оживил? - усмехнулся невесело. - Авроры еще будут дежурить ближайшие дни - может быть, с этим барьером снова что-то случится. А может... Мы не должны исключать вариант, что все произошедшее было спланированной акцией. Один Мерлин знает, что там у террористов в головах. Кивнул еще раз, на этот раз полностью соглашаясь. - Маловероятно, чтобы Северус мог доставить в школу дракона так, что этого никто в Британии не заметил. Выходит, он мог достать яйцо, магозоолога и вырастить дракона в лесу, к примеру. Но это не один день. И даже не один год! Как можно не заметить дракона в школе, в которой ты учишься? Двое! Двое пожирателей не заметили дракона, и ни разу не услышали ни от кого другого, что этот кто-то видел дракона. Ты в это можешь поверить? Провел рукой по подлокотнику задумчиво. - Здесь одно из двух. Или наши "гномы" бестолковы и бесполезны, или они давно уже работают на Северуса. Изобразил на лице сомнение. - Что-то... Из-за этого "что-то" у нас, вероятно, погибли три авророра. Лучшие наши люди. Из приличных семей. Если бы я сразу исходил из того, что у меня нет никакой информации о Хогвартсе и людей там наших тоже нет, я бы применил совсем другую тактику. А так... невозможно было предположить, что двое совершеннолетних магов не заметят дракона! А вот о собственных перспективах рассуждать не хотелось совершенно. - Объективно в случившемся нет моей вины. В нашей ситуации выбранный план действий был самым лучшим. И он наверняка бы сработал, и мы бы праздновали сейчас победу, если бы не. Многозначительно не договорил. - Но ты же понимаешь, что у Него может оказаться другой взгляд. Хотя если рассуждать глобально, Он должен понимать, что Хогвартс в наших руках это большая проблема, чем неподконтрольный Хогвартс. Все же это прекрасный рычаг на международной арене, и я неоднократно Ему об этом говорил. Мысленно еще раз взвесил свои шансы на успех с такими аргументами. - Я думаю, ничего страшного не случится. Я нужен Ему. Нужен как никогда.

Нарцисса Малфой: Усмехнулась. Оживить Дамблдора... -Спланированной акцией? И какой в ней смысл? Убрать нескольких ваших людей? От этого слишком мало толку. И высок риск потерять контроль над ситуацией. Повела плечом. - Если дракона тщательно скрывали от посторонних глаз, то вполне возможно, что о нем не знал никто, кроме Северуса и нескольких преподавателей. Но, да, сложно притащить взрослого дракона или растить его несколько лет в школе так, чтобы никто его не заметил. Вздохнув, посмотрела на супруга. -Ты правда думаешь, что студентам хватит сил на то, чтобы скрывать их сотрудничество со Снейпом? Я в это не верю. Накрыла кисть супруга своей. -В том, что они погибли или тяжело ранены, нет твоей вины, ты не мог предвидеть всего. Покачала головой, все ещё удивляясь тому, что двое не заметили дракона. Поднялась с пола и аккуратно опустилась на подлокотник, обняла Люциуса. И слушала, слушала. - Он непредсказуемый, но не глупец, наверняка, все...- прервалась, когда почувствовала лёгкий толчок малыша,- Наверняка, все понимает,- закончила мысль. Кивнула. -Разумеется, ты Ему нужен. Он не найдет никого лучше тебя, ты же знаешь. Коснулась губами лба мужа, снова чувствуя толчок. Значит, в первый раз не показалось. С улыбкой взяла руку Люциуса и положила ее на живот. -Это должно тебя отвлечь, только подожди немного.

Люциус Малфой: Предположил: - Отвлечь внимание? Поднять боевой дух в своих рядах? Устроить показательное выступление с демонстрацией силы, чтобы у Министерства было о чем думать бессонными ночами? Покачал головой. - Не будем забывать, что Северус с некоторых пор совершает мало логичных поступков. Супружеская жизнь ему не на пользу. Прибавил тоном без малейшего сочувствия к юным пожирателям: - Это не так трудно, когда ты находишься в изоляции. Мисс Брентон я не видел уже очень давно. А мистера Гафта... год назад? Помнишь ту историю с воспитанницей Северуса? Вот и крючок, за который наш бывший друг мог подцепить парня. Если он внушил ему или пригрозил, что девушку ждет расправа, полагаю, племянник Актеона еще и не такое мог изобразить. К тому же, не будем забывать, что Северусу не обязательно напрямую ломать их. По его собственным словам он одиннадцать лет обманывал Темного Лорда. Одиннадцать лет! Вот во что я бы не поверил никогда, не будь это такой печальной правдой. Охотно покивал. Конечно, он ни в чем не виноват. Осталось убедить в этом Темного Лорда. - Безусловно, - обнял жену за талию, когда она подсела поближе. Добавил в голос больше уверенности. Даже если самому все виделось не так однозначно, Нарциссе этого лучше не знать. Глянул на свою руку на животе супруги. Забеспокоился: - Что-то нет так? Ты сегодня плохо себя чувствуешь?

Нарцисса Малфой: Усмехнулась, качая головой. -Все равно слишком рискованно. Для него, для детей. Улыбнулась, услышав о супружеской жизни. Да, не всех семья делает сильнее и разумнее. Задумалась, пока муж говорил о юных пожирателях. - Так они мало видят Его. Если они чувствуют себя в безопасности рядом со Снейпом, тогда, да, вполне возможно, что они выбрали другую сторону. А что до той девушки, Грегори давно мог изменить о ней мнение. Мы же знаем, как ты умеешь убеждать,- легко улыбнулась. Прикрыла глаза ненадолго. Хотелось верить, что Он не навредит любимому мужчине, что Он все поймет. Но никогда нельзя знать наверняка, что Он решит для себя. Качнула головой. -Наоборот, милый, все прекрасно. Малыш зашевелился,- улыбнулась,- Но я не знаю, почувствуешь ли ты, когда это снова произойдет.

Люциус Малфой: Припомнил свой последний разговор с племянником Актеона, а до того - с его невестой. - Она интересная девушка. Я чувствую, что она могла бы быть полезна, вот только... Я не уверен, что влияние мистера Гафта на нее будет сильнее, чем обратное. Слишком рискованная игра. Я не вижу этих молодых людей, а у Северуса они каждый день под носом. Немного помолчал и продолжил: - Думаю, юными пожирателями надо что-то решать. Я больше не могу полагаться на них. Не знаю, будут ли они нужны Ему для чего другого... Улыбнулся. - Все прекрасно? Точно? Сосредоточился на ощущениях, но ничего пока не почувствовал. - Кажется, наш малыш или скромничает, или мы слишком многого от него хотим. Посмотрел на жену. - И то, и другое как-то не слишком о Малфоях, - закончил несерьезно.

Нарцисса Малфой: -В любом случае, ты не сможешь повлиять на них двоих, пока они под крылом директора. Одному Салазару известно, что между ними происходит и контролирует ли их Снейп. Склонила голову в задумчивости. - И что будет с этими детьми, если они станут ненужными. Неужели Он...- вздохнула. Нет, это слишком жестоко. Они ещё дети. С улыбкой кивнула. -Точнее быть не может. К тому же, доктор говорит, что все в норме. Стихла на минуту, прислушиваясь к ощущениям. Ничего. Но движение было - уже хорошо. Тихо рассмеялась. - О, да, скромность, в особенности, не о Малфоях. Опустила взгляд на живот. -Дорогой, есть возможность узнать пол ребенка до рождения. Нам это нужно или оставим всё в тайне?

Люциус Малфой: Сказал больше для успокоения супруги: - Я не желаю этим детям зла. И если представится возможность, попытаюсь убедить Его проявить снисхождение, - совсем уж покривил душой. В конце концов не хватало, чтобы Нарцисса стала расстраиваться из-за этой парочки неудачников! В ее положении это совсем ни к чему. - Я полагаю нам скоро предстоит навестить семьи погибших авроров. Выдержал короткую паузу. В обычное время рассчитывал бы на обязательное участие в этих скорбных мероприятиях супруги - вдвоем они смотрелись вполне гармонично в атмосфере траура. Цисси вносила нотку материнства и женственности, дополняя их с Актеоном дуэт. - Но я не хочу, чтобы ты участвовала в этом, если сейчас тебе это будет тяжело. Может быть, тебе вернуться ненадолго во Францию, пока не появится малыш? Помедлил с ответом на вопрос. Знать пол их первенца он хотел, ведь они ждали наследника. Теперь же, когда наследник есть, важно ли представлять, кто скоро войдет в их жизнь? Наверное, по привычке ценить и понимать важность любой информации, выбрал бы ясность. Но также представлял, что такое знание делает еще не появившегося ребенка не абстрактным будущим членом семьи, а почти состоявшимся человеком. Даже он сам начнет думать о нем уже как о своем реальном ребенке, что уж говорить о Нарциссе! А что потом делать, если все закончится, как в прошлый раз? - Может, нам выбрать сюрприз? - предложил.

Нарцисса Малфой: - Постарайся, прошу тебя. В конце концов, все совершают ошибки. Взяла мужа за руку. Посещение семей погибших... Такого давно не было, и, конечно, совсем не радовало то, что снова нужно это делать. -Дорогой, я беременна, а не больна, и вполне могу сопровождать тебя, если в этом есть нужда. Нахмурилась. Снова Франция. Нужна ли эта Франция сейчас? - Ты же знаешь, что там я буду переживать за тебя ещё больше. Пользы это не принесет. Дала Люциусу спокойно подумать. Сама размышляла на эту тему довольно долго, а к ответу так и не подобралась. Ноя даже если бы что-то для себя решила, не посмела бы говорить с доктором на эту тему, не услышав мнения супруга. Кивнула. -Как скажешь, милый.

Люциус Малфой: Возразил: - Но это не обычная прогулка или визит. Мы увидим семьи, потерявшие своих детей. Матерей, жен. Нам нужно будет выразить им сочувствие так, чтобы все были покорены нашей искренностью. Ты сможешь? Уверена, что сможешь сделать это так, чтобы не навредить себе и ребенку? Кивнул. Если сегодняшний разговор с Темным Лордом пройдет хорошо, то, вероятно, Франция не понадобится. Отвлекся на появившегося эльфа, который принес записку из штаба. Развернул, бегло прочел. - Ничего нового пока, - озвучил для супруги. Улыбнулся, возвращаясь к более приятно теме: - Вот и хорошо. Все равно мы будем его любить.

Нарцисса Малфой: Раздражённо вздохнула, отстраняясь. Почему Люциус думает, что она ничего не понимает? Все, что он говорил о визитах, было ясно и понятно. -Я знаю,- ответила коротко и сделала паузу. Спорить сейчас совершенно не хотелось, - Если ты переживаешь за нас, можно посоветоваться с мистером Коллинзом. Он даст более точный ответ на вопрос о вреде таких действий. Если рисков нет, я не хочу, чтобы ты был там один. Кинула взгляд на записку в руках супруга и чуть расслабилась, понимая, что сейчас он никуда не помчится на всех порах. -Разумеется, будем,- улыбнулась и задумалась ненадолго,- Кстати об этом... Наверное, пора поговорить с Драко?

Люциус Малфой: Не сдержал улыбки. - Полагаешь, он разберется, что твориться в этой белокурой голове? - произнес с сомнением. - Вы, женщины, создания эмоциональные и ранимые. Вам от природы положено сопереживать и сочувствовать. На самом деле сочувствовать, пропуская через себя чужие эмоции. Взял ладони жены в свои руки. - Что ты почувствуешь, если увидишь рыдающую мать, которая потеряла сына? А жену, которая лишилась мужа и осталась одна с малышом? Что ты почувствуешь, когда сама ожидаешь чуда появления новой жизни, когда так беспокоишься за меня, когда скучаешь по Драко? Сомневаюсь, что даже Коллинз в состоянии спрогнозировать на какую эмпатию способна женщина в твоем положении. Зато не надо быть колдомедиком, чтобы представить, как негативно отразится на вас двоих слишком сильные и далеко не радостные эмоции. Вот о чем я, Цисси, - закончил мягко. Пожал плечами. - С Драко? Думаешь, уже пора? Может быть, ему стоит сказать немного позже? - предложил. Перспектива сообщать сыну сначала хорошую новость, а потом, в случае чего, плохую - не радовала совершенно. Все же срок был еще слишком маленький, а случиться могло еще очень много всего. - Давай повременим? Он, наверняка, скучает по дому, и известие о том, что у него вскоре появится брат или сестра, которое он получит в самом начале учебного семестра - кто знает, вдруг он решит, что так мы ищем ему замену? Подростки иногда так ... нелогичны и импульсивны в своих суждениях. А ему сейчас лучше сосредоточиться на учебе. Помнишь, что нам писали о его поведении? Конечно, он не главная головная боль своих преподавателей, но хотелось бы видеть от него большей осмотрительности и в выборе компании, и в умении строить отношения со старшими.

Нарцисса Малфой: Склонила голову. -Не разберётся, но скажет, насколько сильно это все повлияет на состояние ребенка. Сдержалась и не высвободилась из рук мужа. Но так хотелось... -Ты знаешь, что я почувствую. Всё-таки высвободилась и встала. - Каждый день я беспокоюсь о тебе, о Драко, насколько это полезнее скорби? Отошла к окну. Нет, сейчас точно ничего не решится. -Думаю, лучше обсудить это позже, когда придет время. Прикрыла глаза, думая о словах Люциуса. Повернулась, пока муж рассуждал о сыне. - Если он решит, что мы ищем ему замену сейчас, то подумай, каково ему будет, когда он узнает о прибавлении на поздних сроках,- помолчала немного,- Тогда лучше вообще не говорить, а после рождения не показывать ребенка. Если Драко не узнает, то все будет просто замечательно?- сделала неопределенный жест рукой. Вздохнула, закусывая губу. Совершенно не нравились ни собственные слова, ни собственное поведение, ни, тем более, настроение.А Люциус? У него и так день не задался, тут ещё она добавляет. Вернулась и снова опустилась на колени перед сидящим мужем, взяла его руку. -Любимый, прости, я... Кажется, я не в лучшем расположении духа. Но, казалось бы, час назад все было иначе... Опустила взгляд на руки. -А Драко... Я боюсь его реакции. Мне кажется, что сейчас она будет более-менее адекватной. Представь, что он скажет, когда увидит меня через пару месяцев. Я бы на его месте обиделась.

Люциус Малфой: Какое-то время молча наблюдал за Нарциссой. Эти ее перепады настроения! Если бы он уже дважды не был свидетелем таких же перемен, то, пожалуй, не стал бы проявлять столько терпения. Но это был особый случай, если верить колдомедикам. - Все хорошо, - улыбнулся, глядя теперь уже сверху вниз на супругу. - Просто тебе сейчас нелегко. И мне. Мысленно вернулся к предстоящему разговору с Темным Лордом. Когда назревает такое, спорить о нежных чувствах Драко казалось каким-то не особенно стоящим занятием. - Иногда мне кажется, что мы слишком его опекаем. Он уже достаточно взрослый, чтобы мы не думали о его... Вспомнил, что сам начала эту тему с обидами Драко из собственного не нежелания объяснять ему потом плохие новости. - ... неправильном понимании некоторых вещей. Задумчиво посмотрел на жену, прикидывая, что предложить на этот раз. - Давай это тоже решим не сегодня? - нашелся. - Я напишу ему на днях, чтобы узнать о его успехах, и когда мы получим ответ - сможем определиться, как лучше поступить.

Нарцисса Малфой: Поцеловала руку супруга. -И как ты меня терпишь? Я должна создавать расслабляющую атмосферу, а тут нервы, нервы. Все наоборот. Склонила голову, слушая мужа. - Ты сам знаешь, какими ранимыми могут быть подростки. Даже если это парень. Даже если это наш сын. Выслушала предложение и кивнула. Да, наверное, лучше поступить так. - Ну хорошо, неделя - две ничего не изменят, наверное. Помолчала немного, глянула на часы. - Поужинаешь? Домовики вот-вот закончат последние приготовления.

Люциус Малфой: Улыбнулся мягко. - Я же люблю тебя, ты не забыла? К тому же, это временно. Скоро появится малыш, и наша жизнь станет другой. Лучше. Стал серьезен. - Цисси, он без пяти минут взрослый мужчина. Какая ранимость? Он должен быть сильным и мужественным, а не исполнять роль дочери. Не хватало еще, чтобы у нас вырос какой-то сумасброд в духе Регулуса. Кивнул одобрительно. Конечно, не изменят. А потом он забудет написать - его ведь отвлекут важные дела. Потом найдется что-то еще, затем - другое. И вот уже в итоге выйдет, как он и хотел. И кто будет в этом виноват? Обстоятельства непреодолимой силы. - Да, я бы не отказался от легко ужина и бокала вина. Ужасный день выдался. Не стал прибавлять, что для него этот день еще не закончился.

Нарцисса Малфой: Улыбнулась в ответ. -Я помню. Усмехнулась, вспоминая первые месяцы после рождения Драко. Эти, как тогда казалось, нескончаемые крики, бессонные ночи, укачивание всего, что находилось в руках. Вернулась из воспоминаний в реальность. Выпрямила спину, опуская руки на свои колени. -Мужчины не могут быть ранимыми? Не все демонстрируют свои чувства,- фыркнула на фразу о Регугусе,- Этого не будет. Драко - копия отца. Склонив голову, посмотрела на мужа. - Было бы ещё приятным его завершение...

Люциус Малфой: Пожал плечами и уверенно ответил: - Не могут. Драко уже достаточно взрослый, чтобы не держаться за наши руки и не нуждаться в нас так, как будто ему пять. Он должен понимать, что мы любили и будем любить его будь он нашим единственным ребенком или первым из семи, - улыбнулся. - Лет через пять он уже будет думать о собственных детях. Немного помолчал, глядя на жену, потом все же сказал: - Я, кстати, подумываю о дипломатической службе для него. Не стал пояснять свою мысль, полагая, что уж супруга-то точно догадается, в чем причина его желания видеть сына подальше от Лондона. Кликнул домовика, переключаясь на тему ужина. Отдал необходимые распоряжения, и только потом добавил еще: - Я хочу на рождественских каникулах познакомить его кое с кем из приличных семей Скандинавии. Хватит ему вариться в школьной кухне и проводить праздники в кругу семьи, надо начинать готовить почву для знакомства с важными людьми.

Люциус Малфой: Пожал плечами и уверенно ответил: - Не могут. Драко уже достаточно взрослый, чтобы не держаться за наши руки и не нуждаться в нас так, как будто ему пять. Он должен понимать, что мы любили и будем любить его будь он нашим единственным ребенком или первым из семи, - улыбнулся. - Лет через пять он уже будет думать о собственных детях. Немного помолчал, глядя на жену, потом все же сказал: - Я, кстати, подумываю о дипломатической службе для него. Не стал пояснять свою мысль, полагая, что уж супруга-то точно догадается, в чем причина его желания видеть сына подальше от Лондона. Кликнул домовика, переключаясь на тему ужина. Отдал необходимые распоряжения, и только потом добавил еще: - Я хочу на рождественских каникулах познакомить его кое с кем из приличных семей Скандинавии. Хватит ему вариться в школьной кухне и проводить праздники в кругу семьи, надо начинать готовить почву для знакомства с важными людьми.

Нарцисса Малфой: Свела брови. Внуки через пять лет. Нет... Нет-нет. Слишком рано становиться бабушкой. Даже через пятнадцать лет рано. А вот следующая новость заставила легко улыбнуться. -Правда? Если наш сын будет далеко от...- запнулась,- Делай, что хочешь. Вздохнула, глядя на мужа. -И кто этот кое-кто?

Люциус Малфой: Поднялся, протягивая руку жене. Переодеваться перед ужином смысла не имело, ведь сразу после снова придется уйти. Так что можно было надеяться, что эльфы уже расторопно накрыли стол, и они могут идти сразу в столовую. - Сёренсены и Ольсены. Ольсен имеет прекрасные перспективы уже в этом году получить верховную власть в Скандинанвии. Я сошелся с Ингварром где-то полтора года назад. Мы как раз весьма удачно провернули одно общее дело в Стокгольме. А Сёверсены один из древнейших родов Европы, их связям с политической элитой мира завидуют многие. К тому же, у них две дочери чуть младше Драко, - заметил между прочим. - Говорят, хороши собой и прекрасно воспитаны. Весной они гостили у моих родственников во Франции. Думаю, пора сделать наше знакомство более близким.

Нарцисса Малфой: Кивнула головой, давая понять, что запомнила фамилии. Поднялась с пола. -Думаешь из этого что-то выйдет? Нет-нет, ты не подумай, что я против этого. Все совсем наоборот. Просто мне интересна твоя оценка возможного результата. Помолчала немного. -Ты еще не говорил с Драко о своих планах?

Люциус Малфой: Улыбнулся жене. Старшим Блэкам всегда не доставало масштаба. Интересовало ли их когда-нибудь что-то за пределами Британии? Впрочем, стоило признать, в конечном итоге ему это оказалось на руку, и он удачно женился. - Безусловно. К тому времени, как наш сын начнет делать самостоятельные шаги в своей взрослой жизни, он уже будет иметь хорошие связи с нужными людьми. И чем раньше он начнет ими обзаводиться, тем ему будет проще. Со временем он научиться действовать самостоятельно, а пока я хочу ввести его в дома лучших европейских семейств. Что же до очаровательных юных особ... Забрал трость, оставленную у входа в комнату. - Не будем торопить события. Я не хочу навязывать Драко выбор так, как делают многие. Все. что он должен знать - я жду от него достойной партии. Достойной нашего имени. В мире немало девушек, которые могут ему подойти. Кто-то из них знатнее, кто-то богаче, кто-то имеет лучшие связи. Но для нас это уже не столь важно. Мы одна из самых влиятельных семей в мире. Одна из самых богатых. А моим знакомствам и связям позавидует любой. Так что... если нашему сыну по душе придется достойная девушка из ... не такой блестящей, но приличной семьи - так тому и быть. Пусть будет счастлив, как счастливы мы с тобой.

Нарцисса Малфой: Уже представила светлое будущее своего ребенка. И с работой у него все хорошо, и жена – умница-красавица, и дети прекрасные, и Лорда рядом нет. Впрочем, это было лишком идеальной картиной. Но разве не идеальной жизни желает мать своему чаду? Окончательно растрогалась на размышлениях мужа о невестке и пустила-таки слезу. -Это так трогательно,- утерла слезу,- Если все так сложится, уверена, мы будем самыми счастливыми родителями на свете.

Люциус Малфой: Посмотрел на супругу прямо. Сказал совершенно уверенно: - Можешь не сомневаться, дорогая. Именно так и будет. Мы ведь Малфои, - улыбнулся. - У нас, - подчеркнул, - не может быть иначе. Направился с женой в сторону столовой, но на середине пути остановился, когда перед ними появился серебристый силуэт охотничьей собаки. - Кажется, нашему спокойному ужину пытаются помешать, - произнес еще немного шутливо, но уже приготовившись к разного рода неприятным новостям. Оставил Нарциссу, подошел ближе к патронусу, чтобы выслушать сообщение. - Это из аврората. У них есть новости. Не то, чтобы они могли сейчас что-то изменить, но перед разговором с Ним мне стоит ознакомиться. Развернулся. - Мне не хочется бросать тебя прямо сейчас, но мне нужно назад, в Хогсмид. Не откладывай ужин, хорошо? И не жди меня - я могу вернуться поздно, а тебе нужно отдыхать.

Нарцисса Малфой: Вздохнула. -Иногда мне кажется, что по-другому может быть. Есть всякие влияющие... Факторы,- намекнула на Лорда, который мог изменить все. Смерила супруга взглядом. Это совсем не казалось смешным. Срывалось все больше ужинов, обедов, ночей, выходных. И это совершенно не нравилось. Облокотилась о стену, пока Люциус выслушивал собаку. Раздражённо вздохнула и повела рукой. -Разумеется,- ответила коротко, совершенно не желая оставаться в одиночестве. Снова. В ответ на указания лишь кивнула головой.



полная версия страницы